Alpinisme: Le K2 vaincu en hiver pour la première fois
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AlpinismeLe K2 vaincu en hiver pour la première fois

Le sommet du dernier «8000» encore invaincu en hiver vient d’être atteint par une équipe népalaise. Le K2, situé dans le massif du Karakoram à la frontière sino-pakistanaise, culmine à 8611 mètres, faisant de lui la deuxième plus haute montagne du monde derrière l’Everest.

La première tentative d’ascension hivernale du K2 date de 1987-1988. Jusqu’à aujourd’hui, aucune équipe n’était encore parvenue à son sommet.

La première tentative d’ascension hivernale du K2 date de 1987-1988. Jusqu’à aujourd’hui, aucune équipe n’était encore parvenue à son sommet.

AFP

«Nous l’avons fait!» C’est la joie et le soulagement pour la compagnie Seven Summit Treks qui comptait un grimpeur dans l’équipe ayant atteint le sommet du K2 cet après-midi à 17h00 heure locale (12h00 GMT).


Les dix Népalais avaient prévus de se rassembler juste sous le sommet du K2, situé dans le massif du Karakoram et réputé comme l’une des montagnes les plus dangereuses au monde, pour gravir ensemble les derniers mètres et y planter le drapeau de leur pays.

Une première népalaise

Connus depuis des décennies pour leur aptitude à la haute montagne, les Népalais n’avaient encore jamais placé le moindre grimpeur sur une première ascension hivernale d’un sommet de plus de 8.000 m, une spécialité longtemps restée la chasse gardée des Polonais.

Une poignée d’expéditions avaient auparavant tenté l’ascension hivernale, depuis la première tentative en 1987-1988. Mais personne n’était encore monté au-dessus de 7.650 m. Toutes s’étaient brisées sur les conditions extrêmes du K2, surnommé la «montagne sauvage».

L’hiver, la saison de tous les dangers

Le K2 est soumis en hiver à un vent très violent pouvant atteindre les 200 km/h. Les températures peuvent descendre jusqu’à -60° sur les parties sommitales. En raison de son emplacement géographique – il est le plus au Nord de tous les «8.000» -, la pression atmosphérique y est aussi plus basse et l’air plus rare.

L’hiver est plus rude dans le Karakoram qu’en Himalaya. Ce qui explique que la plupart des sommets népalais de plus de 8.000 m ont été vaincus en hiver dès les années 1980, alors que les quatre autres situés au Pakistan – outre le K2 – l’ont été dans les années 2010.

Cette année, pas moins de quatre équipes différentes et une soixantaine de grimpeurs étaient présents sur le K2, soit plus au total que toutes les expéditions précédentes rassemblées.

Membres de trois des quatre équipes initiales, les Népalais se sont regroupés pour fixer vendredi les cordes fixes jusqu’au camp 4, vers 7.800 m d’altitude. Puis, ils ont choisi de se montrer audacieux en profitant d’une fenêtre de beau temps, sans vent, pour se lancer samedi à l’assaut du sommet.

Décès de l’alpiniste espagnol Sergi Mingote

L’exploit a rapidement fait place au drame. Peu de temps après l’ascension jusqu’au sommet de l’équipe népalaise, Sergi Mingote a soudainement chuté. Il aurait reçu de l’aide de la part de plusieurs autres alpinistes ainsi que d’une équipe médicale, qui n’ont malheureusement pas pu le sauver.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez lui a également rendu hommage: «Triste décès de Sergi Mingote sur le K2. Il voulait continuer à faire l’Histoire en participant à la première expédition pour vaincre ce sommet en plein hiver et sa vie a été emportée dans un tragique accident», a-t-il twitté.

(AFP/NXP)

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