23.07.2020 à 17:04

Etats-UnisLe maire de Portland gazé lors d’une manifestation

Le démocrate Ted Wheeler a été aspergé de gaz lacrymogène lors de manifestations contre la présence d’agents fédéraux en tenue paramilitaire et sans badge visible d’identification à Portland.

Le maire de Portland, dans l’Etat américain de l’Oregon, a été aspergé de gaz lacrymogène mercredi soir. Il allait à la rencontre de manifestants protestant contre les violences policières et le déploiement d’agents fédéraux dans des villes du pays.

Le démocrate Ted Wheeler, qui portait des lunettes de protection et un masque, a été escorté loin de la foule au milieu d’un nuage de gaz, montrent des images AFP. «Je ne vais pas mentir, ça pique. Difficile de respirer», a-t-il dit au «New York Times».

«Et je peux vous le dire en toute honnêteté, je n’ai rien vu qui justifie cette» utilisation de gaz lacrymogène, a-t-il ajouté, en parlant d’une «réaction disproportionnée des agents fédéraux» et même d’une «guerre urbaine». La police de la ville a dit que les manifestants avaient lancé des fusées éclairantes et des bouteilles incendiaires sur la cour fédérale, provoquant de petits feux.

M. Wheeler est lui-même critiqué par de nombreux manifestants à Portland parce que la police a souvent usé de gaz lacrymogène par le passé pour disperser des manifestations, jusqu’à ce qu’un juge ordonne de limiter cette pratique.

Milliers de manifestants

Des milliers de manifestants ont encore défilé mercredi soir dans la grande ville de l’Oregon. Le mouvement avait commencé, comme ailleurs dans le pays, après la mort du quadragénaire noir George Floyd fin mai sous le genou d’un policier blanc.

Il s’est amplifié lorsque sont arrivés des policiers fédéraux à Portland. Dans de nombreuses vidéos publiées sur les réseaux sociaux, on voit ces agents, en tenue paramilitaire et sans badge visible d’identification, utiliser des véhicules banalisés pour interpeller des manifestants, attisant les braises de l’ire populaire.

Donald Trump, qui fait notamment campagne sur le retour à «l’ordre», a annoncé mercredi renforcer les effectifs des agents fédéraux à Chicago et d’autres villes après une résurgence de la criminalité et des fusillades.

(ATS/NXP)

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