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Caroline du sudLe meurtrier présumé de Charleston a été arrêté

L'auteur présumé de la tuerie dans une église de Charleston, en Caroline du Sud, a été arrêté jeudi après plus de douze heures de chasse à l'homme.

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Dylann Roof a été condamné à la peine capitale pour la tuerie perpétrée dans une église de Charleston, en juin 2015. (10 janvier 2017)

Dylann Roof a été condamné à la peine capitale pour la tuerie perpétrée dans une église de Charleston, en juin 2015. (10 janvier 2017)

Getty Images, AFP
Dylann Roof a comparu à son procès porteur de chaussures affichant des symboles racistes, a révélé vendredi à l'audience un policier fédéral. (Samedi 7 janvier 2017)

Dylann Roof a comparu à son procès porteur de chaussures affichant des symboles racistes, a révélé vendredi à l'audience un policier fédéral. (Samedi 7 janvier 2017)

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Dylann Roof, qui a abattu neuf personnes dans une église de Charleston, a affirmé être sain d'esprit à son procès. (Mercredi 4 janvier 2017)

Dylann Roof, qui a abattu neuf personnes dans une église de Charleston, a affirmé être sain d'esprit à son procès. (Mercredi 4 janvier 2017)

AFP

Le jeune homme blanc avait ouvert le feu mercredi soir dans une église fréquentée par la communauté afro-américaine, tuant neuf personnes.

Le tireur, âgé de 21 ans, a été arrêté jeudi en fin de matinée (heure locale) dans la ville de Shelby, en Caroline du Nord, a annoncé le chef de la police de Charleston, Gregory Mullen.

L'oncle du suspect a précisé à Reuters qu'une perquisition était en cours jeudi matin au domicile de la mère du jeune homme. Il a ajouté que son neveu, qu'il a présenté comme quelqu'un de calme et de réservé, avait reçu en cadeau d'anniversaire en avril dernier un pistolet de calibre 45.

Selon la police, il est resté assis parmi les fidèles pendant près d'une heure avant d'ouvrir le feu, tuant six femmes et trois hommes. Parmi eux, le pasteur de la paroisse, Clementa Pinckney, grande figure de la communauté noire locale et élu démocrate du Sénat de l'Etat.

Huit des victimes ont été retrouvées mortes sur les lieux de la tragédie et une neuvième a succombé à ses blessures après avoir été évacuée vers un hôpital. Une dixième personne blessée était soignée.

«Vous violez nos femmes»

Le tireur a rechargé cinq fois son arme, selon un rescapé, malgré les exhortations de ses victimes. «Il disait simplement 'je dois le faire, vous violez nos femmes et vous nous prenez notre pays'», a raconté ce rescapé à Sylvia Pinckney, cousine du pasteur tué.

L'homme a ensuite pris la fuite à bord d'une berline noire. Son dossier judiciaire montre qu'il a été inculpé deux fois depuis le début de l'année, en mars pour infraction à la législation sur les stupéfiants et en avril pour violation de la propriété privée.

Sur sa page Facebook, on voit une photo où il porte une veste avec les drapeaux de l'Afrique du Sud du temps de l'apartheid et de la Rhodésie avant que celle-ci ne devienne le Zimbabwe, quand ces deux pays étaient dirigés par la minorité blanche. Ces deux régimes sont très admirés aux Etats-Unis par les suprémacistes, qui prônent la suprématie des Blancs.

«Crime motivé par la haine»

Les autorités ont dénoncé un «crime raciste» et la justice fédérale américaine a ouvert une enquête pour «crime motivé par la haine». Cette enquête se fait «en parallèle et en coopération» avec celle des autorités locales, a précisé un porte-parole du ministère de la Justice.

La désignation de crime motivé par la haine permet d'activer des moyens fédéraux supplémentaires. Des renforts de la police fédérale (FBI) et d'autres agences fédérales sont déjà impliquées dans l'enquête.

Il s'agit d'une des pires tueries motivées par la haine raciale. «Il est inimaginable que quelqu'un dans la société d'aujourd'hui puisse entrer dans une église alors que des gens participent à une réunion de prière et les tue ainsi», a commenté Gregory Mullen.

«Personne dans cette communauté n'oubliera cette nuit», a ajouté le chef de la police, la voix brisée par l'émotion. Un centre d'accueil pour les familles des victimes a été installé dans le centre de Charleston.

Ancienne église

La fusillade s'est produite vers 21h00 locales (03h00 suisses) dans l'une des plus vieilles églises de la communauté noire de la ville, l'Emanuel African Methodist Episcopal Church. Le tireur a fait feu pendant une séance d'étude de la Bible, une pratique extrêmement courante dans les églises du sud des Etats-Unis.

Le site internet de la paroisse précise que celle-ci est l'une des plus importantes et des plus anciennes congrégations noires du Sud des Etats-Unis. Elle a été fondée au début du XIXe siècle et l'église a été construite en 1891.

Emotion et prières

Les réactions à l'attaque ont très rapidement afflué. La gouverneure de Caroline du sud Nikki Haley a appelé à la prière «en soutien aux victimes de cet acte incompréhensible».

Le président républicain de la Chambre des représentants John Boehner s'est dit «choqué par ce meurtre de gens innocents». Plusieurs candidats à la présidentielle de 2016 ont aussi dit leur solidarité, dont le républicain Jeb Bush et la démocrate Hillary Clinton.

Infobox

Réaction d'Obama

Le président américain Barack Obama a dénoncé jeudi des «meurtres insensés» après une fusillade meurtrière dans une église de la communauté noire de Charleston, dans les sud des Etats-Unis, évoquant sa «tristesse» et sa «colère». «Nous devons admettre le fait que ce type de violence n'arrive pas dans d'autres pays développés», a déclaré M. Obama, appelant une nouvelle fois à un meilleur encadrement des ventes d'armes à feu. «Le fait que cela ait eu lieu dans une église noire soulève évidemment des questions sur une page sombre de notre histoire», a-t-il encore ajouté.

(AFP)

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