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CinémaLe mystère de la naissance de Chaplin reste entier

Des documents secrets rendus publics vendredi montrent que le Renseignement britannique n'a jamais trouvé la preuve de la naissance de «Charlot» à Londres le 16 avril 1889.

Selon l'enquête du MI5, Charlie Chaplin ne serait peut-être pas né en Angleterre ou aurait eu un autre nom de naissance que ceux mentionnés.

Selon l'enquête du MI5, Charlie Chaplin ne serait peut-être pas né en Angleterre ou aurait eu un autre nom de naissance que ceux mentionnés.

AFP

Ils ont déjoué des complots et cassé les codes des nazis mais les espions britanniques ont trouvé une énigme plus forte qu'eux: celle de la naissance de Charlie Chaplin. Et l'intéressé lui-même s'est appliqué à brouiller les pistes.

Si Charles Spencer Chaplin (1889-1977) est présenté comme l'un des enfants les plus célèbres de Londres, des documents secrets rendus publics vendredi par les Archives nationales révèlent que le service du renseignement intérieur, le MI5, n'a jamais trouvé de preuve de la naissance du clochard-vedette dans la capitale britannique le 16 avril 1889.

A la demande du FBI

Selon ces dossiers, le MI5 a mené l'enquête dans les années 1950 à la demande du FBI, qui soupçonnait "Charlot" de sympathies communistes. D'après l'historien du MI5 Christopher Andrew, le chef de la police fédérale américaine, J. Edgar Hoover, confiait en privé qu'il considérait la star comme "l'un de ces bolcheviques de salon d'Hollywood".

Mais l'enquête du MI5 a tourné court: "Il semblerait que Chaplin ne soit pas né dans ce pays (le Royaume-Uni, NDLR) ou qu'il ait eu un autre nom de naissance que ceux mentionnés", conclut le contre-espionnage.

Elevé dans le milieu du spectacle, Charlie Chaplin a migré en 1910 aux Etats-Unis, où il est devenu l'une des premières stars du cinéma alors muet d'Hollywood en mettant en scène le personnage de Charlot, un clochard roué, débrouillard, maladroit, romantique et touchant.

Surveillé depuis les années 20

Des films comme "Le Kid" (1921), "La Ruée vers l'or" (1925), "Les Lumières de la ville" (1931) et l'ont rendu célébrissime mais le FBI s'est inquiété de sa fréquentation de personnalités de gauche et a commencé à le surveiller dès le début des années 1920.

En 1952, quand la peur de l'infiltration d'agents soviétiques aux Etats-Unis était à son comble, le FBI a demandé au MI5 d'enquêter sur la personnalité et les opinions politiques de Chaplin, et notamment sur une rumeur persistante selon laquelle il s'appellerait en réalité Israel Thornstein.

Les espions britanniques n'ont pas trouvé trace de la naissance d'un Chaplin, Thornstein ou Harley -le nom de scène de sa mère- à Londres, pas plus qu'à Fontainebleau, en France, où une autre rumeur prétendait qu'il aurait pu avoir vu le jour.

Racines russes, voire juives

Le dossier du MI5 mentionne également la possibilité de racines russes car l'intéressé aurait parlé un jour de "rentrer en Russie". Un officier de haut rang, W.M.T. Magan, évoque l'éventualité d'une famille juive ayant fui les pogroms (massacres) à la fin du XIXe siècle.

"Il est curieux que nous ne trouvions aucune trace de la naissance de Chaplin mais je peux difficilement penser que cela ait une quelconque importance pour la sécurité", conclut en 1952 John Marriott, qui dirige le service anti-subversion du MI5.

Chaplin apparaît toutefois dans le recensement de 1891: il est âgé de deux ans et vit dans le sud de Londres avec sa mère et son grand frère Sydney.

(AFP)

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