Allemagne: Le nombre d'enfants abusés était sous-évalué

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AllemagneLe nombre d'enfants abusés était sous-évalué

Au moins 547 membres du chœur catholique de Ratisbonne ont été victimes d'abus entre 1945 et le début des années 90.

La plupart des cas de maltraitance sont prescrits.

La plupart des cas de maltraitance sont prescrits.

AFP

Quelque cinq cents enfants du chœur des «Regensburger Domspatzen» («les Moineaux de la cathédrale de Ratisbonne») ont été maltraités et 67 ont fait l'objet d'agressions sexuelles, dont des viols, a indiqué un avocat chargé par l'Église de faire la lumière sur cette affaire qui a éclaté en 2010, Ulrich Weber.

Ces chiffres sont largement supérieurs à ceux publiés en janvier 2016, lorsqu'un rapport intermédiaire avait évoqué 231 victimes. En février 2015, les autorités catholiques locales n'en avaient reconnu que 72.

Les faits couvrent des délits et crimes allant de la privation de nourriture au viol en passant par des coups ou des agressions sexuelles. La plupart des cas sont toutefois prescrits et les 49 auteurs présumés des violences identifiés dans le rapport ne devraient donc pas être poursuivis. Chacune des victimes devrait recevoir en revanche jusqu'à 20'000 euros (22'000 francs) d'indemnisation.

«Nous avons tous fait des erreurs et nous avons beaucoup appris», a réagi dans un communiqué l'évêché de Ratisbonne, qui a depuis revu et adapté la pédagogie au sein du chœur.

Dirigé par Mgr Ratzinger

Les victimes ont décrit leur passage dans ce choeur millénaire et mondialement connu comme «une prison, un enfer et un camp de concentration», «le pire moment de leur vie, marqué par la peur, la violence et la détresse», a déclaré M. Weber.

L'avocat s'en est pris à l'évêque en poste au moment des faits et lui a reproché de n'avoir pas suffisamment encouragé le dialogue avec les victimes. Il n'a pas non plus épargné Mgr Georg Ratzinger, le frère de l'ancien pape Benoît XVI, qui a dirigé de 1964 à 1994 ce chœur de petits chanteurs.

L'affaire porte notamment sur des maltraitances qui se seraient produites alors que le frère de l'ancien pape Benoit XVI, Mgr Georg Ratzinger, dirigeait ce chœur de petits chanteurs, entre 1964 et 1994. Mgr Georg Ratzinger, aujourd'hui âgé de 93 ans, a assuré n'avoir pas eu connaissance d'abus sexuels au sein de cette chorale fondée au Moyen-Âge, en 975.

Selon M. Weber, le frère de l'ancien pape savait et aurait au contraire «détourné les yeux» : la «culture du silence» régnait au sein du choeur où la protection de l'institution a semble-t-il primé, selon l'avocat.

«Punitions sadiques»

En 2010, un ancien membre de la chorale, le chef d'orchestre et compositeur allemand Franz Wittenbrink, avait témoigné au magazine allemand «Der Spiegel» de la violence dont était capable Georg Ratzinger, évoquant plus largement un «système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel».

Ce scandale est l'un des nombreux qui a ébranlé ces dernières années l'église catholique. Benoît XVI ainsi que son successeur François ont demandé pardon pour les affaires de pédophilie ayant secoué le clergé.

En Allemagne, une école des Jésuites de Berlin a également été au coeur d'un scandale de pédophilie après avoir reconnu des abus sexuels systématiques commis sur des élèves par deux prêtres dans les années 70 et 80.

(AFP)

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