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UkraineLe nouveau sarcophage de Tchernobyl prend forme

L'assemblage du nouveau sarcophage du réacteur accidenté de la centrale de Tchernobyl, théâtre en 1986 de la pire catastrophe nucléaire de l'Histoire, a franchi une «étape significative».

«C'est une étape significative et un pas important pour faire face aux conséquences de l'accident», a déclaré dans un communiqué Suma Chakrabarti, président de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (Berd), qui participe au financement du projet.

La structure achevée mardi est une partie du nouveau sarcophage destiné à réduire la menace de radioactivité sur le site: quelque 5.000 tonnes d'acier ont été élevées sur une hauteur de 22 mètres, précise la Berd dans un communiqué.A la fin des travaux en 2015, la structure pèsera 29.000 tonnes, s'étendra sur 164 mètres de long et atteindra une hauteur de 110 mètres.

Le sarcophage contiendra des équipements high-tech, afin d'effectuer en toute sécurité des opérations de décontamination à l'intérieur du réacteur accidenté, selon la même source.Les restes du réacteur accidenté ont été recouverts en 1986 d'une chape de béton, mais cette installation, construite dans l'urgence, est fissurée et ne peut pas être considérée comme sûre.

Le nouveau sarcophage est assemblé sur un terrain contigu au réacteur et sera glissé au-dessus de la vieille chape.Le coût total de l'opération est estimé à 1,5 milliard d'euros. La communauté internationale avait débloqué 550 millions d'euros lors d'une conférence internationale à Kiev en avril 2011, à l'occasion du 25e anniversaire de la catastrophe. Le reste a été ajouté par la Berd.

L'explosion du réacteur numéro 4 de la centrale de Tchernobyl, près des frontières russe et bélarusse, avait contaminé une bonne partie de l'Europe, mais surtout l'Ukraine, la Russie et le Bélarus, alors républiques de l'URSS.Des milliers de «liquidateurs» avaient été dépêchés sans protection sur les lieux de l'accident pour éteindre l'incendie et enfouir le réacteur touché.

(AFP)

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