30.11.2015 à 00:51

Tournée africaineLe pape en Centrafrique: «Résistez à la peur de l'autre»

François a reçu un accueil triomphal à Bangui, dans une capitale sous haute sécurité.

Le pape François a fait un arrêt non prévu dans un hôpital de Bangui, où il a rencontré plusieurs enfants malades, le 29 novembre 2015.

Le pape François a fait un arrêt non prévu dans un hôpital de Bangui, où il a rencontré plusieurs enfants malades, le 29 novembre 2015.

Keystone

Le pape François a été accueilli triomphalement dimanche à Bangui. Il a demandé aux Centrafricains de résister à «la peur de l'autre», quelle que soit sa religion ou son ethnie. Dans la soirée, il a ouvert dans la cathédrale une «porte sainte» en signe de repentance et de réconciliation.

Sur une partie des quatre kilomètres du trajet de l'aéroport au palais présidentiel, le pape est monté dans sa jeep blanche découverte. Une foule très jeune et très pauvre l'acclamait sur les talus, avec frénésie et joie, agitant parfois des branches d'arbre en signe de paix.

Sur le parcours le menant au centre-ville, des voitures blindées de l'ONU, des policiers et des soldats étaient déployés ici et là.

Porteur d'un message de paix et de réconciliation interreligieuse, François, dont la tournée l'avait auparavant mené au Kenya et en Ouganda, est arrivé dimanche à Bangui pour l'étape la plus risquée de sa tournée africaine.

«Entamer sereinement une nouvelle étape»

Devant la présidente de transition Catherine Samba-Panza, il a invité les Centrafricains à éviter l'isolement communautaire: «il faut éviter la tentation de la peur de l'autre, de ce qui n'appartient pas à notre ethnie, à nos options politiques ou à notre confession religieuse».

«Mon souhait le plus ardent, a-t-il ajouté, est que les différentes consultations nationales qui vont se tenir dans quelques semaines permettent au pays d'entamer sereinement une nouvelle étape de son histoire». Des élections présidentielle et législatives sont prévues le 27 décembre en Centrafrique.

«Chaque personne a une dignité et je me suis laissé dire que la Centrafrique est le pays du 'Zo kwe zo' («un homme en vaut un autre», en sango), où chaque personne est une personne», a-t-il souligné.

La présidente demande «pardon»

Il a délivré le même message dans un camp de déplacés à la paroisse du Saint-Sauveur, qui abrite 3'700 femmes et enfants, principalement chrétiens, déplacés par les violences. «Nous voulons la paix. Il n'y a pas de paix sans pardon, sans tolérance. Quelle que soit l'ethnie, la condition sociale, nous sommes tous frères». Et il a fait répéter à l'assemblée enthousiaste: «nous sommes tous frères».

Une immense joie se lisait sur les visages, et le pape a salué un à un des centaines d'enfants, en rang au milieu de baraques et de tentes. Parmi eux, Fidèle Nodjindorom affirmait: «le pape est venu pour demander à Dieu de nous sauver».

Auparavant, la présidente Samba-Panza avait demandé solennellement «pardon» pour «tout le mal» commis par les Centrafricains depuis 2013. «Il revient aux filles et aux fils de ce pays de reconnaître leurs fautes et demander un pardon sincère que votre bénédiction transformera en un nouveau levain pour la reconstruction du pays», a-t-elle dit au pape.

«Au nom de toute la classe dirigeante de ce pays mais aussi de tous ceux qui ont contribué à sa descente aux enfers, je confesse tout le mal qui a été fait et demande pardon du fond de mon coeur. Nous avons absolument besoin de ce pardon parce que les dernières évolutions de la crise sont apparues comme des abominations commises au nom de la religion par des gens qui se disent des croyants», a lancé la présidente.

Ouverture d'une «porte sainte»

Dans la soirée, au moment le plus solennel de sa visite, François a ouvert la «porte sainte» de la cathédrale de Bangui, pour le pardon des fautes en Centrafrique, à dix jours de l'ouverture à Rome du Jubilé de la Miséricorde, qu'il a proclamé.

Les croyants peuvent faire un pèlerinage en traversant cette porte et obtenir ainsi la rémission de leurs péchés, selon la tradition catholique des Jubilés.

La situation n'est pas apaisée dans la capitale centrafricaine entre miliciens Séléka (majoritairement musulmans) et anti-Balaka (chrétiens). Dans la zone de l'aéroport, des dizaines de milliers de déplacés se sont installés pour chercher la protection des Casques bleus et des soldats français de l'opération Sangaris.

Le dispositif sécuritaire a été renforcé sur les sites où se rend le pape, notamment l'enclave musulmane du PK-5 où se trouve la mosquée centrale et où François doit se rendre lundi matin.

(ats)

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