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MéditerranéeLe pape tend la main aux migrants venus d'Afrique

Le pape François a fustigé lundi à Lampedusa «l'indifférence» du monde face à la mort de centaines de migrants venus d'Afrique qui tentaient de traverser la Méditerranée en quête d'«une vie meilleure».

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Durant sa visite, le pape François a pris le temps de s'entretenir avec les migrants de l'île.

Durant sa visite, le pape François a pris le temps de s'entretenir avec les migrants de l'île.

AFP
Le pape François a été conduit en vedette des garde-côtes devant la Porte de l'Europe.

Le pape François a été conduit en vedette des garde-côtes devant la Porte de l'Europe.

Keystone
Durant sa visite, le pape François a pris le temps de s'entretenir avec les migrants de l'île.

Durant sa visite, le pape François a pris le temps de s'entretenir avec les migrants de l'île.

AFP

Le pape a célébré une messe lundi sur l'île italienne de Lampedusa et déposé une gerbe de fleurs à la mer en mémoire des migrants disparus.

Il s'agit de la première visite officielle en dehors de Rome du nouveau pape. Le souverain pontife a placé les pauvres et les déshérités au centre de ses préoccupations et a invité l'Eglise à les servir.

«La culture du bien-être nous rend insensibles aux cris d'autrui» et «aboutit à une mondialisation de l'indifférence», a déploré le pape lors d'une messe devant 10'000 personnes sur le stade de l'île sicilienne. Les gens agitaient des fanions aux couleurs (jaune et blanc) vaticanes avec en arrière-plan des épaves d'embarcations de migrants.

«Prions pour avoir un coeur qui sache embrasser les immigrés. Dieu nous jugera sur la base de comment nous traitons ceux qui sont dans le besoin», a ajouté le pape sur Twitter. Depuis un lutrin symboliquement fabriqué à partir d'un gouvernail et de rames, François a expliqué avoir décidé ce voyage sans précédent pour «accomplir un geste de proximité et réveiller les consciences afin que ce qui s'est produit ne se répète plus».

Quarante morts depuis le début de l'année

Selon le Haut-commissariat de l'ONU pour les réfugiés, 40 migrants sont morts au premier semestre en tentant de gagner l'Italie depuis l'Afrique du nord après un bilan encore plus lourd de 500 victimes en 2012. «Qui est responsable du sang de ces frères et soeurs? (...) nous avons perdu le sens de la responsabilité fraternelle», a dénoncé le pape en demandant «pardon» pour toutes ces victimes.

Devant une statue de la vierge, il a aussi réclamé «la conversion de ceux qui génèrent la guerre, la haine, la pauvreté, exploitent leurs frères et font commerce indigne de la vie humaine».

Au cours de sa visite de près de cinq heures, le pape a à plusieurs reprises remercié les 6000 habitants de Lampedusa, les organisations humanitaires et les forces de police: «un exemple de solidarité».

«Un phare du monde entier»

Lampedusa doit être «un phare du monde entier pour que partout on ait le courage d'accueillir ceux qui cherchent une vie meilleure», selon le pape. Avant la messe, il avait été conduit en vedette des garde-côtes devant la Porte de l'Europe, un monument dressé à la mémoire des victimes des naufrages.

Sur ce bateau qui a secouru 30'000 personnes en huit ans, le pape a dit une prière puis jeté une couronne de chrysanthèmes tandis que les autres embarcations faisaient retentir leurs sirènes.

Le pape s'est rendu aussi sur le quai où les réfugiés sont débarqués après des périples exténuants qui commencent le plus souvent dans des zones ravagées par des conflits en Afrique (Somalie, Ethiopie) et au Moyen-Orient (Irak, Syrie, Afghanistan). Il s'est entretenu avec des migrants africains.

«Prions pour ceux qui aujourd'hui ne sont pas là», a dit le pape à des migrants africains arrivés récemment. «Nous avons fui notre pays pour deux motifs, économique et politique», a répondu l'un d'eux en demandant «l'aide du Saint Père après nos longues souffrances».

Une jeep pour papamobile

En ce moment, en raison d'une météo favorable, les arrivées de migrants sont incessantes: 166 ont encore été secourus à Lampedusa juste avant l'arrivée du pape. Depuis le début de l'année, 4000 ont débarqué à Lampedusa, trois fois plus qu'en 2012.

Toutes les cérémonies étaient marquées par la sobriété, sans personnalités politiques. C'est une vieille jeep fournie par un habitant qui a fait office de papamobile.

Lampedusa, confetti de 20 km2, est plus proche des côtes nord-africaines situées à environ 100 km que de la Sicile (plus de 200 km). En 2011, avec les printemps arabes, près de 50'000 migrants et réfugiés avaient déferlé sur Lampedusa et les autorités s'étaient retrouvées débordées. Ils sont initialement accueillis dans un petit centre souvent surpeuplé, avant d'être renvoyés dans leur pays ou transférés vers un centre pour demandeurs d'asile.

(ats)

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