10.12.2019 à 19:56

Le pionnier du code-barres s'est éteint

Carnet noir

George Laurer avait mis au point pour IBM en 1951 un système d'identification numérique, inspiré du morse, basé sur des barres, plus faciles à imprimer.

Le code-barres «a changé la donne» du commerce mondial, avait résumé George Laurer lors d'une interview en 2010.

Le code-barres «a changé la donne» du commerce mondial, avait résumé George Laurer lors d'une interview en 2010.

Keystone

George Laurer, un ingénieur américain grâce à qui les codes-barres se sont généralisés dans l'univers de la distribution sur toute la planète, s'est éteint à 94 ans dans l'Etat de la Caroline du Nord. Il a été inhumé lundi à Wendell, selon sa notice nécrologique.

Embauché comme ingénieur chez IBM en 1951, George Laurer a, au sein de son équipe de recherche, joué un rôle majeur dans le développement du code universel des produits (CUP). C'est lui qui avait eu l'idée de remplacer les cercles et amas de points originels de ce système d'identification numérique, inspiré du morse, par des barres, plus faciles à imprimer.

Le code-barres fonctionne en scannant un marquage à bandes noires d'épaisseur variable assorti d'un chiffre. Il permet l'identification instantanée d'un produit et de son prix, entraînant un important gain de temps aux caisses des supermarchés.

100 millions de produits

Initialement breveté par les Américains Norman Joseph Woodland et Bernard Silver en 1952, le code-barres n'a vraiment été perfectionné et commercialisé qu'à partir de 1971 sous l'impulsion de George Laurer. Le code-barres «a changé la donne» du commerce mondial, avait résumé George Laurer lors d'une interview en 2010.

Le premier objet au monde à avoir été scanné grâce à son code-barres, le 26 juin 1974 dans l'Ohio, était un paquet de chewing-gums aux fruits, désormais exposé au musée national d'histoire américaine à Washington. Cette technique «a transformé quasiment toutes les industries du monde», affirme le site internet d'IBM.

L'organisme GS1, chargé de la normalisation mondiale des méthodes de codage, estime dans son rapport annuel 2018-2019 que 6 milliards de code-barres sont scannés quotidiennement et que 100 millions de produits portent un code-barres.

(ats)

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