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Nouvelle-ZélandeLe prince George privé d'accueil maori par la pluie

Le beau temps n'était pas au rendez-vous pour le premier voyage officiel du prince George, âgé de huit mois. Ce sont en effet pluie et brouillard qui l'ont accueilli avec ses parents le prince William et Catherine.

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Le prince George pose pour des photographes dans la cour du Kensington Palace à Londres. (novembre 2014)

Le prince George pose pour des photographes dans la cour du Kensington Palace à Londres. (novembre 2014)

Keystone
Le prince George pose pour des photographes dans la cour du Kensington Palace à Londres. (novembre 2014)

Le prince George pose pour des photographes dans la cour du Kensington Palace à Londres. (novembre 2014)

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Le prince George pose pour des photographes dans la cour du Kensington Palace à Londres. (novembre 2014)

Le prince George pose pour des photographes dans la cour du Kensington Palace à Londres. (novembre 2014)

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Le prince George, arrivé lundi en Nouvelle-Zélande avec ses parents, William et Catherine, a manqué la célèbre cérémonie d'accueil maori pour son premier voyage officiel: il a été promptement amené au chaud à sa descente d'avion, pour cause de météo peu clémente.

Des vents violents, une pluie battante et du brouillard ont accueilli la famille princière d'Angleterre à Wellington, début de leur tournée de trois semaines en Nouvelle-Zélande et Australie.

Le vent soulevait le manteau rouge à gros bouton porté par Catherine à sa descente de l'avion de la New Zealand Air Force, le bébé dans les bras, et ébouriffait ses cheveux, coiffés d'un petit chapeau rouge. Le manteau était piqué d'une broche en argent, représentant une fougère, présent offert à la reine Elizabeth lors d'une visite en Nouvelle-Zélande en 1953.

L'enfant portait un cardigan blanc et avait les jambes à l'air.

Le trio a été accueilli par le Premier ministre du pays, John Key. «Je pense qu'ils vont captiver le pays. Et espérons qu'ils s'amusent ici»«, a-t-il déclaré à la presse.

Les rares apparitions du prince George

George, né le 22 juillet dernier, n'est apparu qu'à deux occasions en public, au lendemain de sa naissance et pour son baptême en octobre.

Il y a dix jours, la presse britannique a aussi eu droit à une photo du prince prenant la pose aux côtés de ses parents et de leur chien Lupo à la fenêtre de leur résidence de Kensington Palace.

L'enfant, troisième dans l'ordre de succession au trône britannique, ne sera présent qu'à quelques rencontres, ont indiqué les services de la résidence de ses parents, Kensington Palace. Il devrait passer la majeure partie du temps à l'abri des regards et rester sous la garde de sa nounou d'origine espagnole.

Le petit a été amené bien au chaud tandis que ses parents assistaient à l'accueil maori, une gestuelle traditionnelle et spectaculaire pratiquée par les premiers hommes à peupler la Nouvelle-Zélande.

Des Maoris, tatoués et armés de lances, ont lancé une feuille au pied de William en poussant un cri guerrier. Le prince a alors ramassé la feuille, montrant par ce geste qu'il venait en ami, avant de se plier à la cérémonie du hongi, consistant à frotter son nez contre celui des anciens.

Monarchie constitutionnelle ou république?

George est appelé à devenir chef d'Etat de Nouvelle-Zélande et d'Australie, si ces deux pays ne troquent pas d'ici là leur statut de monarchie constitutionnelle contre celui d'une république.

Catherine effectue sa première visite en Nouvelle-Zélande et en Australie. Mais William s'est rendu dans ces pays à plusieurs reprises.

Il avait accompli ce même périple à l'âge de neuf mois, en 1983, avec ses parents Charles et Diana. Son dernier voyage dans cette région remonte en 2011.

En 2012, le couple, marié l'année précédente, s'était rendu à Singapour, en Malaisie, aux îles Salomon et à Tuvalu, représentant la reine Elizabeth II à l'occasion des célébrations de son jubilé de diamant.

Le couple aura un agenda bien rempli avec les rendez-vous et engagements d'usage, entre œuvres de bienfaisance, hommages à la culture indigène locale et cérémonies commémoratives.

La visite de la famille princière a relancé le débat sur l'avenir monarchique de la Nouvelle-Zélande, ancienne colonie britannique puis dominion avant d'être Etat souverain en 1947, et située de l'autre côté de la planète par rapport à l'Angleterre.

(ats)

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