Thaïlande: Le prince ne montera sur le trône que dans un an
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ThaïlandeLe prince ne montera sur le trône que dans un an

Maha Vajiralongkorn veut respecter une période de deuil avant de succéder à son père, le roi Bhumibol.

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L'urne de bois précieux dans lequel les corps des rois sont traditionnellement conservés jusqu'à leur crémation est transportée du palais vers le crématorium grandiose construit pour l'occasion. (Jeudi 26 octobre 2017)

L'urne de bois précieux dans lequel les corps des rois sont traditionnellement conservés jusqu'à leur crémation est transportée du palais vers le crématorium grandiose construit pour l'occasion. (Jeudi 26 octobre 2017)

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Des militaires se prosternent au passage de l'urne royale. (Jeudi 26 octobre 2017)

Des militaires se prosternent au passage de l'urne royale. (Jeudi 26 octobre 2017)

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La plupart des magasins devaient fermer jeudi après-midi, et le jour a été déclaré férié. (Jeudi 26 octobre 2017)

La plupart des magasins devaient fermer jeudi après-midi, et le jour a été déclaré férié. (Jeudi 26 octobre 2017)

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Le prince héritier thaïlandais Maha Vajiralongkorn montera officiellement sur le trône au plus tôt dans un an, a annoncé samedi le Premier ministre Prayuth Chan-ocha. Il veut respecter une période de deuil avant de succéder à son père, le roi Bhumibol, décédé jeudi.

Maha Vajiralongkorn, âgé de 64 ans, a estimé le délai d'une année opportun, a expliqué le Premier ministre lors d'un discours télévisé à la nation diffusé samedi soir. Il «demande au peuple de ne pas s'inquiéter pour l'administration du pays ou la succession, car c'est prévu par la Constitution», a déclaré le général Prayut.

Le chef de la junte au pouvoir en Thaïlande a souligné que la régence serait «temporaire», mais sans préciser combien de temps elle durerait exactement. «Ne laissons pas les changements se produire trop vite», a-t-il dit.

Un régent de 96 ans

Le premier ministre a ajouté avoir rencontré dans la soirée le prince héritier et «le régent Prem Tinsulanonda», chef du Conseil privé du roi, qui est propulsé automatiquement à la fonction de régent selon la Constitution.

Le prince héritier avait surpris jeudi soir en demandant, selon des propos rapportés par Prayut, un «délai» avant de monter sur le trône, laissant pour l'instant le pays sans monarque. Mais le prince n'a pas lui-même pris la parole depuis la mort de son père.

Prem Tinsulanonda est âgé de 96 ans mais reste très actif. Il est décrit par les analystes comme l'éminence grise du palais, tirant les ficelles de la scène politique, notamment des coups d'Etat militaires. Ancien général et ex-Premier ministre, il était jusqu'ici le principal conseiller du roi défunt.

Ruée sur les vêtements noirs

Samedi soir, le prince héritier a à nouveau conduit, au sein du grand palais, le rituel bouddhiste de veille du corps de son père, première étape d'une longue série de rites qui vont durer une année.

Depuis l'annonce jeudi soir, la capitale Bangkok a basculé en noir et blanc. Et samedi, c'était la ruée dans les grands centres commerciaux sur les vêtements noirs.

Le gouvernement, qui a annoncé une période de deuil d'un an, a d'ailleurs dit craindre une rupture de stocks dans le pays. Les fonctionnaires sont notamment tenus de porter des vêtements noirs pendant une année.

Personnalité instable

Bhumibol Adulyadej, hospitalisé quasiment en continu ces deux dernières années, n'était pas apparu en public depuis près d'un an. Il n'en restait pas moins la figure tutélaire du royaume, rassurante pour de nombreux Thaïlandais, qui vivent dans l'idée qu'il était le «père de la nation», après des décennies de propagande, renforcées par une loi de lèse-majesté très stricte.

Le prince héritier passait jusqu'ici le plus clair de son temps en Allemagne. Et sa personnalité, réputée instable, fait débat, même au sein des conseillers du palais et des généraux aux manettes du gouvernement, soulignent les analystes.

(ats)

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