02.12.2014 à 08:42

ConflitLe sapin de Noël détesté par Pyongyang va être reconstruit

La Corée du Sud a annoncé mardi qu'elle allait autoriser une organisation chrétienne à installer une nouvelle tour en forme de sapin de Noël près de la frontière avec son rival du Nord.

Le précédent sapin de Noël avait été détruit par l'armée sud-coréenne

Le précédent sapin de Noël avait été détruit par l'armée sud-coréenne

Keystone

Voilà qui ne devrait pas faire plaisir à Pyongyang: la Corée du Sud a décidé que le sapin de Noël que le Nord déteste sera reconstruit.

L'armée sud-coréenne a démantelé récemment une tour d'acier dressée il y a 43 ans tout près de la frontière fortifiée entre les deux Corées. Mais les chrétiens de Séoul et des militants hostiles au régime nord-coréen se sont plaints, accusant le gouvernement de céder aux pressions de Pyongyang.

Une provocation intolérable

Pour le régime communiste athée, l'objet décoré au moment de Noël de lampions et surmonté d'une croix géante, représentait une provocation intolérable. Les autorités nord-coréennes, qui accusaient le Sud de guerre psychologique, avaient été jusqu'à menacer de bombarder l'édifice.

L'armée avait avancé des raisons de sécurité pour expliquer le démantèlement de la tour.

Le ministère de la Défense a expliqué avoir accédé à la demande du Conseil chrétien de Corée (CCC) de construire une nouvelle tour en forme d'arbre. «Nous avons accepté cette demande (...) afin de garantir la liberté du culte», a dit le porte-parole du ministère Kim Min-Seok à la presse.

La tour sera illuminée du 23 décembre au 6 janvier. D'après le CCC, il s'agira «d'une version plus grande du sapin de Noël typique et fera neuf mètres de haut».

Il ne fait guère de doute que la Corée du Nord condamnera l'initiative, elle qui avait mis en garde le mois dernier contre «les conséquences catastrophiques» de toute tentative de reconstruction. «La tour n'est pas un outil religieux mais le symbole des tentatives maniaques pour accroître les tensions transfrontalières et provoquer des confits armés», avait dit l'agence officielle KCNA.

Pas de liberté de culte en Corée du Nord

L'ancienne tour était illuminée ou non au gré des tensions et événements transfrontaliers.

La liberté de culte est inscrite dans la Constitution nord-coréenne mais dans les faits, elle n'existe pas. Les activités religieuses sont réservées à des groupes reconnus officiellement par les autorités et liés à celles-ci.

(AFP)

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