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Seconde guerre mondialeLe soldat nippon qui s'était battu jusqu'en 1974 est décédé

Le Japonais Hiroo Onoda ne savait pas que le Seconde guerre mondiale était finie et s'était caché dans la jungle jusqu'en 1974. L'ancien soldat est décédé à Tokyo à l'âge de 91 ans.

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Hiroo Onada s'était caché dans la jungle philippine pendant trente ans, ne sachant pas que la guerre était finie. Le Japonais avait reçu l'ordre de ne jamais se rendre et avait continué à se battre pour protéger sa base.

Hiroo Onada s'était caché dans la jungle philippine pendant trente ans, ne sachant pas que la guerre était finie. Le Japonais avait reçu l'ordre de ne jamais se rendre et avait continué à se battre pour protéger sa base.

AFP
En mars 1974, après plusieurs tentatives pour lui faire entendre raison, c'est son ancien commandant qui est allé le chercher au fond de la jungle.

En mars 1974, après plusieurs tentatives pour lui faire entendre raison, c'est son ancien commandant qui est allé le chercher au fond de la jungle.

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Hiroo Onoda salue en se rendant en mars 1974, trente ans après la fin de la fin de Seconde guerre mondiale.

Hiroo Onoda salue en se rendant en mars 1974, trente ans après la fin de la fin de Seconde guerre mondiale.

Keystone

Hiroo Onoda est mort tranquillement dans son lit à Tokyo à 91 ans. Rien que de très banal sauf que cet ancien soldat japonais a vécu caché dans la jungle aux Philippines jusqu'en 1974, pensant que la deuxième guerre mondiale n'était pas finie.

Durant près de trente ans après la capitulation de l'empire nippon, cet officier de renseignement et spécialiste des techniques de guérilla a résisté sur l'île philippine de Lubang, près de Luzon.

On l'y avait envoyé en 1944 avec un ordre formel: ne jamais se rendre et tenir jusqu'à l'arrivée de renforts. Avec trois autres soldats, il a obéi à cette instruction pendant des années. Leur existence fut découverte en 1950 lorsque l'un d'eux décida de sortir de la forêt et de rentrer au Japon.

On a eu beau alors larguer par avion des tracts annonçant à Hiroo Onoda que la guerre était terminée depuis longtemps et que l'armée impériale avait été battue, le soldat n'y crut jamais et continua avec ses derniers acolytes à surveiller des installations militaires et même parfois à se battre contre des soldats philippins.

Considéré comme mort

Après la mort d'un des compagnons d'infortune d'Onoda, Tokyo et Manille continuèrent de rechercher ce dernier et son ultime frère d'arme pendant dix ans. Finalement les recherches furent arrêtées en 1959, Japonais et Philippins étant persuadés que tous deux étaient morts.

Mais en 1972, ils refirent surface pour attaquer des troupes philippines. Hiroo Onoda réussit à s'enfuir alors que son dernier homme était tué.

Tokyo décida alors d'envoyer des membres de sa propre famille pour tenter de le convaincre d'arrêter le combat, mais en vain. Il aura finalement fallu que son ex-commandant s'enfonce lui-même dans la jungle en 1974 et lui ordonne de déposer les armes pour qu'il accepte sa reddition.

«Exécuter les ordres»

Hiroo Onoda était le dernier de ces dizaines de soldats japonais qui, aux quatre coins de l'Asie, ne croyaient pas à la défaite, et avaient décidé de continuer la lutte au nom de l'empereur Hirohito, bien après la capitulation annoncée par ce dernier le 15 août 1945.

A son retour au Japon en 1974, il expliqua lors d'une conférence de presse que pendant ses trente années au cœur de la jungle philippine, il n'avait eu qu'une seule chose en tête: «exécuter les ordres».

(ats)

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