28.11.2014 à 14:18

EbolaLe sperme peut transmettre Ebola pendant trois mois

L'OMS recommande aux personnes infectées l'abstinence sexuelle ou au moins l'usage des préservatifs.

L'OMS précise en même temps qu'aucun cas de transmission sexuelle du virus n'a été jusqu'ici documenté.

L'OMS précise en même temps qu'aucun cas de transmission sexuelle du virus n'a été jusqu'ici documenté.

Le sperme pourrait continuer de transmettre le virus Ebola jusqu'à 82 jours après les premiers symptômes, a affirmé vendredi l'OMS. L'organisation préconise aux personnes infectées de s'abstenir de toute relation sexuelle durant les trois mois suivant le début de la maladie.

Il faut garder une bonne hygiène après s'être masturbé ou, si une relation sexuelle, y compris orale, ne peut être évitée, utiliser des préservatifs. L'OMS affirme, dans un communiqué publié à Genève, que «bien que les preuves scientifiques soient limitées, il est clair que le sperme est une source potentielle d'infection et peut causer la transmission du virus».

Abstinence recommandée

L'OMS fait état de quatre études portant sur 43 patients convalescents après avoir été infectés. Dans trois cas, le virus a persisté dans le sperme 40 jours, 61 jours et 82 jours après le début des symptômes.

«Les hommes qui ont guéri de l'Ebola doivent être conscients que le sperme peut être infectieux encore trois mois après le début des symptômes», déclare l'OMS «En raison de la possibilité de transmettre le virus pendant cette période, ils doivent maintenir une bonne hygiène personnelle après la masturbation, et soit s'abstenir de toute relation sexuelle, y compris orale pendant trois mois, soit utiliser des préservatifs si l'abstinence n'est pas possible», écrit l'OMS.

Aucun cas documenté

L'OMS précise en même temps qu'aucun cas de transmission sexuelle du virus n'a été jusqu'ici documenté. Une étude qui a suivi quatre hommes se rétablissant de l'Ebola ainsi que leurs partenaires sexuels a constaté qu'aucun de ces partenaires n'a développé de symptômes de l'Ebola.

L'incubation du virus de la fièvre hémorragique Ebola peut normalement durer jusqu'à 21 jours, période pendant laquelle la personne doit rester en observation. Mais les sujets atteints restent contagieux tant que le virus est présent dans leur sang et leurs liquides biologiques, y compris le sperme et le lait maternel.

Dans une étude datant de 1995 sur un cas d'Ebola d'un patient de République démocratique du Congo (RDC), l'OMS affirme que des traces du virus avaient été retrouvées dans son sperme «82 jours après le début de son infection».

De telles traces avaient également été retrouvées 40 jours après les premiers symptômes d'un patient convalescent en Ouganda dans une étude de 2000 et 61 jours après dans une autre étude datant de 1977. L'Ebola se transmet par contact direct avec les fluides corporels (sang, sperme, vomissures, matières fécales, voire salive et sueur).

(ats)

Votre opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!