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Sport autoLe succès portugais de Neuville le place au top

Le pilote belge Thierry Neuville a remporté le Rallye du Portugal, la huitième victoire de sa carrière. Il domine le Championnat du monde.

Le Rallye du Portugal a été remporté par le Belge Thierry Neuville 40 secondes devant le Britannique Elfyn Evans. (dimanche 20 mai 2018)

Le Rallye du Portugal a été remporté par le Belge Thierry Neuville 40 secondes devant le Britannique Elfyn Evans. (dimanche 20 mai 2018)

AFP

Le Belge Thierry Neuville (Hyundai i20) a remporté le Rallye du Portugal, la huitième victoire de sa carrière, et pris dans le même temps la tête du Championnat du monde. Il s'est imposé devant le Français Sébastien Ogier (Ford Fiesta RS, 21e), décevant sur les routes en terre dans le nord du pays.

En tête du classement général sans discontinuer depuis l'après-midi de vendredi, Thierry Neuville a franchi la ligne d'arrivée dimanche avec une avance de 40'' sur le Britannique Elfyn Evans (Ford Fiesta RS), deuxième, et 47''3 sur le Finlandais Teemu Suninen (Ford Fiesta RS), troisième.

La sixième manche sur les treize qui se disputeront cette saison, réputée difficile en raison de ses routes cassantes, a été parfaitement maîtrisée par le pilote belge, vainqueur de cinq spéciales.

Impressionnant de maîtrise vendredi malgré une journée noire marquée par des abandons, il a accru son avance samedi et fait preuve de prudence lors des derniers tracés dimanche. Avec ce succès, le deuxième de sa saison 2018 après le rallye de Suède en février, le vice-champion du monde 2013, 2016 et 2017 s'est installé en tête du Championnat du monde des pilotes.

Cette victoire, la première de sa carrière au Portugal, lui permet de totaliser 119 points, contre 100 pour son dauphin le Français Sébastien Ogier (Ford Fiesta) terminant seulement à la 21e place du rallye lusitanien après une sortie de route dans l'ES5. L'Estonien Ott Tänak (Toyota Yaris), contraint à l'abandon définitif dès vendredi matin, complète le podium, avec 72 points.

En Championnat des constructeurs, l'écurie coréenne Hyundai bénéficie également de la victoire de Neuville pour maintenir son avance sur l'équipe britannique M-Sport Ford avec 175 points contre 162.

La Power Stage, spéciale clôturant ce Rallye du Portugal par la célèbre bosse de Fafe et synonyme de points bonus a été gagnée par le Finlandais Esapekka Lappi (Toyota Yaris), lui permettant d'empocher les 5 points juste devant Neuville (4) et l'Espagnol Dani Sordo (3) (Hyundai i20).

Avec sa quatrième place, Teemu Suninen a engrangé 2 points et Elfyn Evans a fermé le top 5 en remportant 1 point.

(si)

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