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IncendieLe sud du Chili ravagé par des feux de forêt

L'incendie, qui a éclaté il y a une semaine, continue de faire des ravages dans la région d'Araucanie. Des parcs nationaux sont menacés.

Un gigantesque feu de forêt hors de contrôle progressait mardi dans trois zones protégées de la région d'Araucanie, au sud du Chili, où l'alerte rouge a été déclenchée.

Les incendies sont fréquents dans ce pays aux vastes étendues escarpées et inhabitées.

Le foyer menace une zone de végétation vierge parfois centenaire de trois parcs protégés «et fait rage de manière incontrôlée pour le moment, avec une forte probabilité de s'étendre et de s'intensifier», selon le dernier rapport de l'office national d'urgence (ONEMI) lundi soir.

Cinq régions administratives du sud du pays, dont l'Araucanie, sont touchées ces derniers jours par des feux de forêt, qui ont affecté plus de 20'000 hectares au total, selon l'ONEMI. En Araucanie, l'incendie a éclaté il y a plus d'une semaine, sans pouvoir être circonscrit et les pronostics restent pessimistes pour les prochaines heures.

«Notre principale préoccupation est qu'il ne s'approche pas davantage du parc national Conguillio, car il pourrait se déplacer vers certaines zones habitées», a indiqué le directeur national de l'agence nationale des forêts.

Fortes températures

«Les fortes températures dans la région et la présence de vents forts, qui dépasseraient 50 km/h, rendent le travail de confinement très difficile» dans les prochaines heures, a-t-il ajouté.

Jusqu'à présent, la superficie affectée touche 4500 hectares, dont 200 dans le parc national Conguillio, où les flammes ont consumé des espèces comme les araucarias. L'arbre, sacré pour les communautés autochtones Mapuche, est appelé parfois «désespoir des singes». Sa croissance est lente. Il peut dépasser l'âge de 1000 ans et atteindre une hauteur de 50 mètres.

Les incendies de forêt dans le sud du Chili ont éclaté alors qu'une sécheresse prolongée affecte cette région du pays, avec des températures particulièrement élevées en cette fin d'été austral.

(ats)

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