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Exercice militaireLe ton monte entre les deux Corée

La Corée du Sud et les États-Unis ont lancé lundi des manœuvres conjointes que l'Agence nord-coréenne a déjà qualifié «d'impardonnable violation de la souveraineté et de la dignité» de la Corée du Nord.

A Séoul, des activistes anti-guerre, manifestent contre l'exercice militaire entrepris par la Corée du Sud et les États-Unis.

A Séoul, des activistes anti-guerre, manifestent contre l'exercice militaire entrepris par la Corée du Sud et les États-Unis.

AFP

Cette mesure est intervenue malgré la menace brandie ce week-end par la Corée du Nord de riposter par «une guerre sacrée».

Plus de 200'000 soldats

Le porte-parole sud-coréen de l’État-major conjoint a annoncé le début des manœuvres Key Resolve qui mobilisent 200'000 soldats sud- coréens et 2100 soldats américains.

Key Resolve, prévues jusqu'au 9 mars, doivent être suivies de vastes exercices en mer, sur terre et dans les airs baptisés Foal Eagle, jusqu'au 30 avril.

A la veille de ces manœuvres, Kim Jong-Un, le nouveau dirigeant de la Corée du Nord, a visité deux unités militaires, ont rapporté les médias officiels nord-coréens dimanche.

Il a notamment passé en revue le quatrième bataillon qui avait bombardé l'île de Yeonpyeong en novembre 2010, tuant quatre Sud- coréens et provoquant une grave crise internationale.

La zone «est un endroit chaud où peut éclater à tout moment une guerre en raison des provocations irresponsables de l'ennemi en vue d'une agression», a déclaré le nouveau leader, qui a succédé à son père mort le 17 décembre dernier, selon l'agence officielle KCNA.

Samedi, Pyongyang avait menacé de lancer une «guerre sacrée» à l'approche des manoeuvres conjointes en les qualifiant de «déclaration de guerre déguisée».

Informés il y a des mois

Dans un communiqué, l'armée américaine a affirmé que le Nord avait été informé il y a un mois des dates des manœuvres et de leur «nature non-provocante».

Le Nord a pris un ton hostile vis-à-vis du Sud depuis le décès de Kim Jong-Il. Kim Jong-Un a ordonné «une riposte puissante» si les participants aux manœuvres de lundi s'introduisent en territoire nord-coréen.

L'Agence nord-coréenne a qualifié Key Resolve «d'impardonnable violation de la souveraineté et de la dignité» de la Corée du Nord, alors que cette dernière est toujours en deuil de la disparition de son chef.

«L'armée et le peuple de la RPDK (République populaire démocratique de Corée) sont prêts à se battre» contre les forces américano-sud-coréennes, a prévenu KCNA.

Les États-Unis disposent de 28'500 soldats en Corée du Sud. La Corée du Nord qualifie habituellement leurs manœuvres conjointes avec les forces sud-coréennes d'entraînement pour faire face à une invasion. Washington et Séoul estiment que ces manœuvres sont de nature défensive.

(ats)

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