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cyclismeLe Tour de France 2015 partira d'Utrecht aux Pays-Bas

PARIS, 08 nov 2013 (AFP) - Le Tour de France cycliste 2015 partira d'Utrecht aux Pays-Bas, soit un deuxième départ d'affilée depuis l'étranger pour la Grande Boucle après le coup d'envoi du Tour de France 2014 qui sera donné à Leeds en Angleterre, ont annoncé vendredi ASO, l'organisateur, et la ville-départ.

Il s'agira du 6e départ du Tour de France depuis les Pays-Bas et du 21e départ depuis l'étranger. Le premier Tour parti des Pays-Bas avait été accueilli par Amsterdam en 1954, et le dernier par Rotterdam en 2010. Au total 9 pays ont hébergé le départ de la Grande Boucle, avec en plus des Pays-Bas et l'Angleterre la quasi totalité des pays limitrophes de la France: Belgique, Suisse, Espagne, Luxembourg, Allemagne et Monaco, ainsi que l'Irlande. "Nous avons longtemps cherché à obtenir un départ du Tour à Utrecht, une ville qui a un rapport historique étroit avec le cyclisme", a déclaré à l'AFP vendredi le porte-parole de la mairie, Erik Suik. C'est en effet à Utrecht que siège la banque Rabobank, qui a sponsorisé une équipe de premier plan pendant 17 ans avant d'annoncer en octobre dernier sa décision de retrait à ce niveau, face à la révélation d'une série de cas de dopage parmi les grands noms de ce sport. "Le départ du Tour à Utrecht est bon pour les Pays-Bas, bon pour la ville et sa région et bon pour le sport international", a conclu le maire, Aleid Wolfsen, dans le communiqué. ol-jhe/gv

(AFP)

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