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PhilippinesLe typhon Bopha fait des dizaines de victimes

Une quarantaine de personnes sont mortes ou étaient portées disparues mardi dans le sud des Philippines après le passage du typhon Bopha.

Plus de 40'000 personnes ont évacué leurs domiciles situés en bord de mer.

Plus de 40'000 personnes ont évacué leurs domiciles situés en bord de mer.

Reuters

Le système dépressionnaire, qui génère des vents de quelque 200 km/h, a abordé l'archipel à l'aube, laissant dans son sillage arbres déracinés et toits arrachés.

Selon la chaîne de télévision ABS-CBN, une quarantaine de personnes ont été surprises par des glissements de terrain et des crues subites près d'un secteur minier de l'île de Mindanao. Plusieurs corps ont été retrouvés, les autres sont portées disparues ou présumées mortes.

On compte également des dizaines de blessés, victimes de la brusque montée des eaux ou touchés par des débris arrachés par la violence du vent ou des chutes d'arbres.

Bopha a touché terre à l'aube par l'est de l'île méridionale de Mindanao, avec des vents atteignant 210 km/h et de fortes pluies, selon l'agence météorologique qui avait mis en garde contre les risques élevés d'inondation.

Courant électrique coupé

Quatre pêcheurs étaient par ailleurs portés disparus au large des côtes orientales de Mindanao, a déclaré un responsable de la province du Davao Oriental.

Villes et villages étaient plongés dans le noir, les autorités ayant coupé le courant afin de prévenir les incendies et les électrocutions sur cette île à forte population musulmane d'ordinaire épargnée par les typhons.

«Le courant a été coupé avant le lever du jour en prévision de vents forts, de vagues hautes et d'un avis de tempête avec une situation à risque pour les régions côtières», a déclaré Liza Mazo, qui fait partie de la sécurité civile de Mindanao.

Plus de 50'000 personnes ont évacué leurs domiciles en bord de mer, le long de cours d'eau exposés aux crues et dans des zones menacées par les glissements de terrain, et ont trouvé refuge dans l'un des quelque 1000 abris publics, souvent des écoles ou des églises.

«Nous avons rentré nos cochons et nos poulets parce que leurs enclos risquaient d'être détruits», a raconté Marianita Villamor, une commerçante de San Fermin. «J'ai entendu plusieurs arbres tomber depuis ce matin», a ajouté cette femme de 46 ans jointe par téléphone. Le trafic aérien et maritime a été suspendu et les écoles ont été fermées.

Seizième tempête de l'année sur l'archipel

Le centre commercial de Cagayan de Oro, l'une des principales villes de Mindanao, a été inondé lorsque les rivières avoisinantes sont sorties de leur lit.

Le président philippin Benigno Aquino avait appelé à la plus grande prudence lundi soir: «Le potentiel de destruction (de Bopha) n'est pas à prendre à la légère. Il s'agirait du plus puissant typhon à toucher notre pays en 2012». Le typhon a faibli en touchant terre. Il se déplaçait dans le sens nord-est.

Les Philippines subissent environ vingt tempêtes ou typhons majeurs chaque année, survenant pour la plus grande partie durant la saison des pluies entre juin et octobre. Bopha est le seizième cette année.

En août, des inondations dues à une série de tempêtes avaient fait une centaine de morts et déplacé plus d'un million de personnes. En 2011, 29 typhons avaient causé la mort de 1500 personnes et affecté à divers degrés près de 10% des 90 millions d'habitants du pays, selon le gouvernement.

(ats/afp/rtf)

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