Le voleur de la pierre du trône britannique est mort

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MonarchieLe voleur de la pierre du trône britannique est mort

Ian Hamilton avait dérobé et ramené en Écosse ce bloc de grès de 152 kilos qui a été utilisé durant des siècles pour couronner les souverains à Londres.

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La pierre du destin ou pierre de Scone est placée sous le trône du couronnement depuis 1296.

La pierre du destin ou pierre de Scone est placée sous le trône du couronnement depuis 1296.

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En décembre 1950 elle est volée par quatre étudiants écossais.

En décembre 1950 elle est volée par quatre étudiants écossais.

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Ian Hamilton était l’un des voleurs, il n’a jamais été inquiété.

Ian Hamilton était l’un des voleurs, il n’a jamais été inquiété.

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L’avocat Ian Hamilton, érigé en héros du nationalisme écossais après avoir volé et ramené en Écosse la «pierre du destin» utilisée pendant des siècles pour les couronnements à Londres, est décédé mardi à l’âge de 97 ans.

La «pierre du destin», ou «pierre de Scone», a d’abord été utilisée pour couronner les rois d’Écosse avant que le roi d’Angleterre Edouard Ier s’en empare en 1296 et la ramène comme butin de guerre à l’abbaye de Westminster à Londres, où elle restera plus de 650 ans.

Ce bloc de grès de 152 kilos est alors intégré dans la «chaise du couronnement» sur laquelle s’assoient les monarques britanniques lors de leur couronnement. Mais lors du réveillon de Noël de 1950, Ian Hamilton prend la tête d’un petit groupe d’étudiants écossais et subtilise la pierre pour la ramener en Écosse, devenant par la même occasion un héros du nationalisme écossais.

«Je suis extrêmement triste d’apprendre la mort de Ian Hamilton», a réagi sur Twitter la Première ministre écossaise Nicola Sturgeon. «Il était un avocat exceptionnel et une légende du mouvement d’indépendance.» «On se souviendra de lui pour son rôle pour ramener la Pierre du Destin et comme une source d’inspiration pour le mouvement d’indépendance», a souligné le parti indépendantiste écossais SNP.

Elizabeth II a été couronnée dessus

La pierre finira par retourner à Londres et sera utilisée pour le couronnement d’Elizabeth II en 1953. Mais en 1996, en pleine montée du sentiment indépendantiste, elle sera finalement restituée à l’Écosse et est désormais conservée au château d’Edimbourg.

Il est toutefois convenu qu’elle revienne à Westminster pour les couronnements et devrait ainsi retrouver la capitale britannique pour le couronnement de Charles III attendu l’an prochain.

Brisée en deux

Le périple de Ian Hamilton et de ses amis n’avait pas eu lieu sans incident: la pierre s’était brisée en deux alors qu’ils la portaient pour la mettre dans leur voiture. Le petit groupe avait aussi dû éviter les checkpoints à la frontière écossaise, mis en place après la découverte du vol à Londres.

Les quatre étudiants, salués comme des héros nationaux, ne seront jamais poursuivis. Leur aventure fera même l’objet d’un film, «The Stone of Destiny».

«Ce qui est merveilleux avec la pierre, c’est que ça transcende la politique», avait estimé en 2008 Ian Hamilton, qui a écrit un livre sur son épopée. «Quelles que soient nos orientations politiques, les Écossais sont conscients qu’il y a quelque chose qui nous lie entre nous».

(AFP/M.P.)

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