États-Unis: L’ex-journaliste vedette de CNN Larry King est mort
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États-UnisL’ex-journaliste vedette de CNN Larry King est mort

Larry King, une figure familière pour tous les Américains durant des décennies, est décédé ce samedi à Los Angeles. Il avait 87 ans.

par
Agences

Le célèbre journaliste et animateur de télévision américain Larry King, légendaire aux États-Unis et à l’étranger pour avoir interviewé d’innombrables personnalités, est mort à 87 ans, a annoncé samedi sa compagnie, Ora Media.

Cette dernière n’a pas précisé la cause du décès mais Larry King avait été admis à l’hôpital après avoir contracté le Covid-19, avait indiqué au début du mois la chaîne CNN, sur laquelle il a longtemps officié.

«Reconnaissance mondiale»

«Avec une profonde tristesse, Ora Media annonce le décès de notre cofondateur et ami Larry King, qui est mort à l’âge de 87 ans au centre médical Cedars-Sinai à Los Angeles», peut-on lire dans un communiqué de la compagnie publié sur le compte Twitter officiel de Larry King.

«Pendant 63 ans, à la radio, à la télévision et sur les médias numériques, les milliers d’interviews et de récompenses de Larry et la reconnaissance mondiale à son égard témoignent de son talent unique en tant qu’homme des médias», a ajouté Ora Media.

Le président russe Vladimir Poutine, qui a été interviewé à plusieurs reprises par Larry King, a salué la mémoire et le «grand professionnalisme» du journaliste américain, a annoncé le Kremlin.

Son style

Connu pour ses manches de chemise retroussées, ses cravates multicolores, ses bretelles et ses grandes lunettes, il a présenté pendant 25 ans l’émission «Larry King Live». Il a interviewé tous les présidents américains depuis 1974 et des dirigeants tels que le Palestinien Yasser Arafat, ainsi que des stars comme Frank Sinatra, Marlon Brando ou Barbra Streisand.

Larry King a quitté CNN en 2010. Il a ensuite continué des entretiens, diffusés sur son site, et lancé en 2012 l’émission «Larry King Now» sur Ora TV, une chaîne sur internet à la demande, qu’il a cofondée. En 2013, il a commencé à y animer l’émission «Politicking with Larry King».

«Infotainer»

Pendant les 25 années de son émission, l’ambiance sur le plateau était immanquablement chaleureuse, presque intime, voire complaisante: «Cela ne m’intéresse pas de mettre les gens mal à l’aise» expliquait-il en 1995 à l’AFP.

Dans le même entretien, il ne se revendiquait d’ailleurs pas comme journaliste mais comme un «infotainer», dérivé de «infotainment», mêlant information et «entertainment», le divertissement.

Orphelin de père à dix ans

De son vrai nom Larry Zeiger, l’enfant juif de Brooklyn né le 19 novembre 1933 de parents immigrés russes devient orphelin de père à dix ans. Affecté par ce décès, il ne fait plus d’efforts à l’école et n’ira jamais à l’université. Il rêve cependant d’une carrière dans la radio et part en Floride tenter sa chance.

Il devient ainsi disc-jockey dans une radio de Miami et change son nom en «King», le directeur de la station considérant son nom comme «trop ethnique». Le nouvel animateur radio enregistre souvent dans un restaurant, invitant les passants à son micro.

Repéré par CNN

En 1978, il quitte la Floride pour Washington où il lance un talk-show national à la radio, puis pour une télévision locale. La chaîne CNN le repère et l’intègre dans ses programmes de nuit en 1985.

Au moment de fêter ses quarante ans de carrière en 1997, il s’était dit «fier» de son succès gagné grâce à une recette simple. «Je suis curieux. Je pose des questions intéressantes. Je ne suis pas là pour embarrasser (mes invités), j’ai toujours aimé faire en sorte que les hôtes se détendent».

Au faîte de son succès, Larry King rassemblera plus d’un million de téléspectateurs chaque soir, ce qui en fait la star des chaînes câblées et lui permet de négocier un salaire de plus de 7 millions de dollars annuels.

Marié huit fois à sept femmes différentes, l’octogénaire a eu cinq enfants.

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