08.12.2019 à 19:00

FootballLeicester prend ses aises

En Premier League, Leicester a enchaîné un huitième succès de suite à Aston Villa (4-1) et consolide sa 2e place.

par
AFP
Vardy a inscrit un doublé pour Leicester.

Vardy a inscrit un doublé pour Leicester.

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Cette victoire donne aux Foxes six points d'avance sur Manchester City, battu à domicile dans le derby par United (2-1) samedi et neuf sur Chelsea, 4e, battu à Everton (3-1). Si Liverpool ne tenait pas une allure aussi incroyable, avec deux points seulement de lâchés sur les 48 en jeu, Leicester aurait même presque des allures de candidat au titre, tant l'équipe semble complète et sûre d'elle.

Sur le terrain de Villa, qui reste 17e place, juste hors de la zone rouge grâce à la défaite de Southampton à Newcastle (2-1), les Foxes ont été un peu bousculés. L'ancien Lillois Anwar el-Gahzi a ainsi touché la barre sur une reprise à six mètres des buts alors que le score était encore de 0-0 (10e), avant de frôler la barre sur une tête (24e).

Le club de Birmingham pourra toujours s'enorgueillir d'avoir réussi à trouver la faille dans la meilleure défense d'Angleterre avec 10 buts encaissés seulement et 7 matches sans prendre de but.

Le milieu de terrain Jack Grealish avait redonné espoir aux siens juste avant la pause d'une reprise déviée (2-1, 45+2).

Mais Leicester est impitoyable des deux côtés du terrain et Vardy, meilleur buteur du championnat avec 16 réalisations, en comptant les deux de cet après-midi, est passé par là.

Le premier but a presque été un but gag. Lancé en profondeur, il a dribblé le gardien et au moment de pousser la balle dans le but vide, emporté par son élan, il n'a fait que l'effleurer.

Cette feinte involontaire a fait perdre l'équilibre au défenseur Ezri Konza, qui revenait sur sa ligne et Vardy a pu se rétablir et mettre la balle au fond des filets (21e). Kelechi Iheanacho avait ensuite doublé la mise sur un centre tendu de James Maddison (2-0, 41e).

L'effet Rodgers

Lors de la seconde période, c'est d'abord le défenseur Jonny Evans d'une belle tête lobée dans la lucarne qui a redonné de l'air à Leicester (3-1, 49e), avant que Vardy, plein de sang-froid, n'ajuste le gardien Nick Heaton dans un face-à-face (4-1, 75e).

Un nouveau succès probant pour l'équipe de Brendan Rodgers qui a prolongé son contrat avec le champion d'Angleterre 2016 jusqu'en 2025 cette semaine. Arrivé en février après le limogeage de Claude Puel, le Nord-Irlandais a totalement transfiguré Leicester qui affiche 2,22 points pris par match de moyenne en 27 rencontres de championnat sous ses ordres.

Grâce à eux, la chasse au titre garde un semblant d'intérêt, Liverpool n'étant même pas encore assuré du titre honorifique de "champion" à la fin de la phase aller. Leicester qui compte aussi 14 points d'avance sur le 5e, Manchester United (dans l'attente du match de Wolverhampton à Brighton en fin d'après-midi), peut aussi commencer à penser sérieusement à renouer avec la Ligue des Champions l'an prochain.

Dans le troisième match de la journée, Norwich a été renversé chez lui par Sheffield United (2-1) et reste 19e à 4 points d'Aston Villa, premier non-relégable.

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