Olympisme - L’empereur du Japon s’inquiète de la tenue des JO
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OlympismeL’empereur du Japon s’inquiète de la tenue des JO

L’empereur Naruhito serait «très inquiet» en raison des risques de propagation du coronavirus que pourraient engendrer les Jeux de Tokyo. Le gouvernement tente de calmer l’affaire.

L’empereur ne détient aucun pouvoir politique, mais il est considéré comme une figure symbolique importante.

L’empereur ne détient aucun pouvoir politique, mais il est considéré comme une figure symbolique importante.

AFP

Le gouvernement japonais a minimisé vendredi des affirmations selon lesquelles l’empereur Naruhito serait «préoccupé» par la propagation du Covid 19 pendant les Jeux olympiques (23 juillet-8 août), affirmant que ces commentaires n’étaient que l’opinion d’un représentant de la maison impériale.

Jeudi, Yasuhiko Nishimura, chef de l’Agence de la maison impériale qui gère les affaires du monarque et de sa famille, a déclaré à la presse que l’empereur était «très inquiet de la situation actuelle des infections de Covid-19», ont rapporté des médias locaux.

Une figure symbolique importante

Yasuhiko Nishimura a dit qu’il pensait que l’empereur «s’inquiète du fait qu’alors que des voix s’élèvent dans le public pour exprimer de l’inquiétude, la tenue des Jeux olympiques et paralympiques (…) pourrait entraîner une augmentation des infections».

Il a toutefois précisé qu’il n’avait «pas entendu ces mots directement de la part de Sa Majesté», mais qu’il pensait qu’il «ressentait cela», selon l’agence de presse Kyodo. Bien que l’empereur ne détienne aucun pouvoir politique, il est considéré comme une figure symbolique importante au Japon.

Mais ces remarques ont été clairement minimisées vendredi par le gouvernement japonais, le premier ministre Yoshihide Suga déclarant aux journalistes que Yasuhiko Nishimura s’était «exprimé à titre personnel».

«Ses propres sentiments»

Cette position a été reprise par la ministre des Jeux olympiques Tamayo Marukawa et par le porte-parole du gouvernement Katsunobu Kato.

On a demandé à Yasuhiko Nishimura «de commenter ses propres sentiments sur les Jeux olympiques» et «il a parlé de ses sentiments», a déclaré Katsunobu Kato aux journalistes. «J’ai cru comprendre qu’il a dit qu’il en était arrivé à ce sentiment au fil de ses conversations quotidiennes avec Sa Majesté. Il faut souligner qu’il parlait de ses propres pensées», a ajouté Katsunobu Kato.

Ce porte-parole a souligné jeudi que le gouvernement japonais était résolu à organiser des JO «sûrs et sécurisés».

Opinion publique divisée

Depuis des mois, l’opinion publique japonaise est majoritairement opposée à la tenue des Jeux cette année, bien que de récents sondages suggèrent que l’opposition perd du terrain. Les spectateurs venant de l’étranger ne seront pas autorisés et le public local sera limité à 10’000 personnes au maximum par site. Et «l’ambiance festive des JO devra être supprimée», ont déclaré les organisateurs.

Le Japon a connu une crise sanitaire beaucoup moins grave que de nombreux autres pays, avec environ 14’500 décès officiellement recensés depuis début 2020. La campagne nationale de vaccination a commencé très lentement mais s’est accélérée ces dernières semaines, avec près de 9% de la population entièrement vaccinée.

(AFPE)

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