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Catastrophe naturelleLes avalanches ont fait plus de 200 victimes en Afghanistan

Les autorités afghanes ont dénombré plus de 200 morts. Au nord-est du pays, la neige est tombée en abondance pendant toute la semaine.

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Plus de 250 personnes sont mortes dans les avalanches en Afghanistan (Vendredi 27 février)

Plus de 250 personnes sont mortes dans les avalanches en Afghanistan (Vendredi 27 février)

Keystone
Les avalanches survenues mercredi 25 février ont fait plus de 200 morts. (jeudi 26 février)

Les avalanches survenues mercredi 25 février ont fait plus de 200 morts. (jeudi 26 février)

Massoud Hossaini, Keystone
Un village de la province du Panchir proche d'une zone d'avalanche. (jeudi 26 février)

Un village de la province du Panchir proche d'une zone d'avalanche. (jeudi 26 février)

Massoud Hossaini, Keystone

Dans la seule province du Panchir, au moins 168 personnes ont été retrouvées mortes, ont indiqué jeudi le gouverneur Abdul Rahman Kabiri. «Ce n'est pas le bilan final. Cela pourrait changer toutes les heures», a toutefois prévenu M. Kabiri. Le chiffre de 168 morts a été confirmé par le responsable du Croissant Rouge pour l'Afghanistan, Abdul Rahman Kalantari.

Par ailleurs, 18 autres personnes ont trouvé la mort dans le Badakhshan (nord-est), douze dans le Nouristan, une dans le Nangahar, quatre dans le Laghman (est) et six autres dans la province de Bamiyan (centre), selon des sources officielles locales, portant le bilan total à au moins 209 morts.

Fortes chutes de neige

Sur place, les secours continuaient jeudi de s'activer pour tenter de dégager les victimes toujours prises au piège sous la neige. Mais la neige abondante empêchait les secouristes d'atteindre les lieux isolés où des personnes pouvaient se trouver ensevelies. «Nous n'avions pas vu autant de neige dans le Panchir, ou tant d'avalanches depuis des décennies», a assuré M. Kabiri.

Les secours manquent de moyens

Les cérémonies des funérailles ont commencé, a constaté un photographe de l'AFP dans le district de Khinj, au nord de Bazarak, la capitale du Panchir, où environ 300 personnes se sont rassemblées.

Malgré l'envoi d'équipes de secours de Kaboul, le manque de moyens posait problème, selon M. Kabiri, expliquant que les déblaiements se faisaient à la pelle et parfois à mains nues.

Toutefois, selon le photographe de l'AFP sur place, les secouristes utilisaient des pelleteuses dans plusieurs endroits de la vallée du Panchir. Le Pakistan voisin, dont les relations s'améliorent ces jours-ci avec Kaboul, a lui offert une aide d'urgence aux familles des victimes de ces avalanches.

De la neige en abondance depuis le début de la semaine

Les avalanches ont été provoquées par de fortes chutes de neige qui se sont abattues depuis le début de la semaine sur les régions montagneuses du nord du pays, alors que l'hiver s'annonçait jusqu'ici doux et sec.

A Kaboul, où quelques chutes de neige ont eu lieu mardi et mercredi pour recouvrir la ville d'une fine couche blanche, l'alimentation en électricité était encore affectée jeudi en raison de câbles endommagés au col de Salang, qui relie le Nord du pays à la capitale afghane.

Les avalanches et tempêtes de neige sont fréquentes en Afghanistan et causent chaque année la mort de dizaines de personnes. En 2010, une avalanche au col de Salang avait fait plus de 160 morts. En mars 2012, une cinquantaine de personnes avaient péri et 145 avaient été portées disparues, emportées par une avalanche dans le Badakhshan.

(ats/afp)

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