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BasketballLes Celtics filent en finale de conférence, les Clippers pas encore

Boston eu le dernier mot contre le champion en titre Toronto, pour avancer en finale de conférence Est. À l’Ouest, Denver reste en vie après avoir réduit l’écart face à la franchise de Los Angeles.

Jayson Tatum (en noir et vert) s’est fait l’auteur d’une superbe performance.

Jayson Tatum (en noir et vert) s’est fait l’auteur d’une superbe performance.

AFP

Les Celtics, grâce à une superbe performance de Jayson Tatum, ont eu le dernier mot contre le champion en titre Toronto, pour avancer en finale de conférence Est, tandis que Denver reste en vie à l’Ouest après avoir réduit l’écart face aux Clippers.

Ils ont tout donné, les Toronto Raptors, dans cette série qu’ils ont rendue indécise, mais dont l’épilogue traduit la légère supériorité des Boston Celtics, vainqueur au forceps (92-87) dans le sillage de Tatum, auteur de 29 points (12 rbds, 7 passes) et qui a gagné son duel à distance avec Pascal Siakam (13 pts, 11 rbds). «Que ce fut dur, ils ont des joueurs qui se battent comme des chiens dans cette équipe et il a fallu que nous aussi le fassions», a soufflé Tatum, heureux mais épuisé.

Comme au deuxième quart-temps, les Celtics ont mieux fini dans le money-time. Leur défense a réussi à contenir les assauts désespérés de Toronto, à l’image du contre formidable de Marcus Smart (16 pts, 6 passes, 3 interceptions) dans le dos de Nick Powell à 58 secondes du buzzer.

Côté Raptors, le cœur des champions en titre n’a pas suffi, notamment dans une fin de match où ils ont manqué de souffle. Sans démériter, les gâchettes Kyle Lowry (16 pts) et Fred VanVleet (20 pts) ont de fait été moins fines que d’habitude (13/35 aux tirs) et le vieux sage, Serge Ibaka (14 pts, 8 rbds), s’est senti un peu trop seul à l’intérieur face aux marées vertes.

Voilà Boston qui s’apprête donc à jouer sa troisième finale de conférence Est en quatre ans. Les deux premières furent perdues face à Cleveland et LeBron James. Cette fois, c’est Miami, bien reposé après avoir sorti Milwaukee (4-1), qui fourbit déjà ses armes.

Les Nuggets ne sont pas frits

Denver, au bord de l’élimination après avoir compté jusqu’à 16 points de retard, a su retourner la situation pour s’imposer (111-105) face aux Clippers et réduire l’écart à 3-2. Michael Porter Jr a été le héros inattendu des Nuggets. Jusqu’à 1’11’’ sec du buzzer, l’ailier avait été invisible en sortie de banc, sinon pour grappiller une poignée de rebonds. C’est à ce moment-là qu’il a planté une banderille à trois points pour décourager toute velléité de retour adverse en portant le score à 105-100.

Et il a ensuite fini le travail en ajoutant quatre lancers francs et en infligeant un superbe contre sur le pivot Ivica Zubac. De quoi aussi se faire pardonner après avoir critiqué certains choix de son entraîneur Michael Malone ces derniers jours.

Auparavant, l’opération remontée a pu s’opérer dans le sillage de Nikola Jokic (22 pts, 14 rbds, 5 passes) et Jamal Murray (26 pts, 8 rbds, 7 passes), bien meilleurs dans le second acte. L’exploit est aussi remarquable pour les Nuggets que le relâchement est coupable du côté des Clippers. Cela s’est traduit par la perte du 4e quart-temps sur un score fleuve de 38-25. Ce qui n’a pas dû plaire à leur entraîneur Doc Rivers, qui a déjà déploré les baisses de régime de ses joueurs durant ces play-off.

Les résultats

NBA. Demi-finales de Conférence (au meilleur des sept matches). Vendredi.

Conférence Est

Boston Celtics – Toronto Raptors 92-87

Boston remporte la série 4-3

Conférence Ouest

Denver Nuggets – LA Clippers 111-105

Situation dans la série: 2-3

(AFP)

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