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EvolutionLes Européens ont grandi de 11 cm en un siècle

Selon une étude britannique, les Européens mesurent en moyenne 1m78, soit 11 centimètres de plus qu'il y a 100 ans.

Les Européens sont plus grand qu'il y a un siècle.

Les Européens sont plus grand qu'il y a un siècle.

Reuters

La taille moyenne des hommes en Europe a progressé de 11 cm entre 1870 et 1980, passant à 1m78, révèle une étude publiée lundi. Les progrès de la médecine sont le facteur le plus important d'augmentation de la taille moyenne d'une population, selon ses auteurs.

«Les augmentations de la taille humaine sont un indicateur clef des progrès de l'état de santé moyen des populations», souligne Timothy Hatton, professeur d'économie à l'université britannique d'Essex qui a dirigé cette étude.

Alors que la période couverte par l'étude englobe les deux guerres mondiales et la crise économique des années 1930, cette croissance est surprenante, ce qui fait dire aux chercheurs que les progrès de la médecine sont le facteur le plus important d'augmentation de la taille moyenne d'une population.

Hausse plus grande au sud

Publiée par les Oxford Economic Papers, l'étude porte sur des hommes âgés de 21 ans environ et vivant dans quinze pays européens. Les chercheurs ont notamment exploité les mensurations mesurées au moment du service militaire. L'étude ne concerne que les hommes, les données étant plus difficiles à recueillir pour les femmes.

La progression n'est pas identique à travers le continent. En Espagne, les hommes ont gagné en moyenne douze centimètres, passant de 1m63 sur la période 1871-1875 à 1m75 cm sur la période 1971-1975.

Sur la même période, la croissance est de 10 cm, de 1m70 à 1m80 en Suède.

(ats)

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