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IncendiesLes feux de brousse en Australie font une 2e victime

Des dizaines de feux de brousse faisaient rage vendredi dans le sud de l'Australie, assombrissant les cieux et causant la mort d'une seconde personne.

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La canicule frappe le sud-est de l'Australie où la foudre a provoqué 250 incendies de brousse. (13 janvier 2014)

La canicule frappe le sud-est de l'Australie où la foudre a provoqué 250 incendies de brousse. (13 janvier 2014)

Keystone
Dans la région de Perth, les pompiers se battent contre les flammes. Au moins 44 maisons ont été détruites. (13 janvier 2014)

Dans la région de Perth, les pompiers se battent contre les flammes. Au moins 44 maisons ont été détruites. (13 janvier 2014)

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De nombreuses personnes ont été évacuées à Parkerville, près de Perth et se sont réfugiées dans des centres mis à leur disposition. (13 janvier 2014)

De nombreuses personnes ont été évacuées à Parkerville, près de Perth et se sont réfugiées dans des centres mis à leur disposition. (13 janvier 2014)

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De nombreux Australiens ont quitté les zones les plus exposées, alors que les températures commençaient enfin à baisser.

Après une semaine de températures dépassant les 40 degrés dans les Etats d'Australie méridionale et de Victoria, la fraîcheur se faisait sentir pour la première fois vendredi soir.

La vague de chaleur a provoqué des milliers de feux de brousse depuis la fin de la semaine dernière. Un brasier qui s'était propagé depuis un sous-bois à un quartier de la banlieue de Perth (ouest) a rasé dimanche 56 maisons et tué un homme.

Vendredi, la police a annoncé la mort d'une deuxième personne victime des incendies. Le corps d'un homme a été retrouvé dans une maison dans la région des monts Grampians, à l'ouest de l'Etat de Victoria.

La capitale de cet Etat, Melbourne, a enregistré cette semaine des températures exceptionnellement élevées, même pour un été austral. La canicule a entraîné la suspension d'une partie des matchs de l'Open d'Australie, un des quatre tournois majeurs de tennis.

Comme une «bombe atomique»

L'incendie dans le nord des monts Grampians, une chaîne de montagnes à l'ouest de Melbourne, a déjà détruit quelque 21'000 hectares. Les flammes ont forcé l'évacuation d'une centaine d'habitants et de touristes, notamment dans la station de Halls Gap, en bordure du parc national.

«Ils ont commencé à partir d'hier (jeudi) soir lorsqu'ils ont vu la lueur rougeoyante au sommet des collines», a raconté à l'agence Australian Associated Press Rohan McDonald, propriétaire du camping Halls Gap Lakeside Tourist Park. «Il y a de la fumée partout, un gros nuage qui donne l'impression qu'une bombe atomique a explosé au sommet de la montagne», a-t-il ajouté.

«Ces feux vont être très intenses et erratiques dans l'après-midi», a indiqué à la presse Craig Lapsley, le chef des services de pompiers de Victoria.

Plus que 30 degrés en soirée

Vendredi après-midi, un incendie particulièrement violent a donné naissance à une colonne constituée de gaz brûlants, de fumée, de cendres et d'autres débris transportés par les vents, qui allumait à son tour d'autres feux sur la zone. Les témoins comparaient la fumée à un épais brouillard.

Craig Lapsley estime que les quatre journées consécutives de chaleur intense ont créé des conditions semblables à celles qui avaient précédé le gigantesque incendie meurtrier de février 2009. Plus de 170 personnes avaient péri.

Vendredi soir, 57 feux continuaient de brûler dans l'Etat de Victoria, dont sept répertoriés comme «des situations d'urgence». Le ministre des situations d'urgence de cet Etat, Kim Wells, a demandé aux habitants de surveiller d'éventuels appels à évacuer.

Le thermomètre est grimpé à 43,9 degrés Celsius vendredi après-midi, mais ne marquait plus que 30 degrés en début de soirée. A Adelaïde, capitale de l'Etat d'Australie méridionale, il a atteint 42,7 et redescendait doucement en soirée.

(ats/afp)

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