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Alpes-MaritimesLes Grimaldi vont accueillir les éléphantes de Lyon

Les éléphantes du Parc de la Tête d'Or à Lyon, soupçonnées d'être tuberculeuses et menacées d'euthanasie, vont être accueillies dans une propriété de la famille Grimaldi à Roc Agel dans les Alpes-Maritimes.

Les deux éléphantes Baby et Népal.

Les deux éléphantes Baby et Népal.

AFP

Les pachydermes, Baby et Népal, devraient quitter Lyon dans un délai de deux à trois mois, a précisé le préfet du Rhône mercredi devant les journalistes, se félicitant que Stéphanie de Monaco «ait tenu ses engagements» en accueillant les deux éléphantes.

Le préfet du Rhône a expliqué qu'après avoir reçu la princesse fin mars, il était resté en contact avec elle par téléphone, et qu'elle lui avait garanti qu'elle s'occuperait des deux bêtes, visées depuis le 11 décembre 2012 par un arrêté préfectoral ordonnant leur abattage. Avant l'arrivée des éléphantes dans « le ranch », la propriété familiale de Roc Agel principalement occupée par le prince Albert de Monaco, il faut notamment construire un enclos et un système de fosse septique pour retraiter les eaux usées, a précisé mercredi le porte-parole de la princesse Stéphanie de Monaco.

Préfet mis en cause

Estimant que ces animaux sont malades, le préfet du Rhône a déclaré mercredi: «Si on me les laisse, je vais devoir les tuer, pas par plaisir, mais car c'est ma responsabilité». Les deux pachydermes avaient obtenu fin février un sursis du Conseil d'État, qui avait suspendu l'arrêté préfectoral. Le tribunal administratif de Lyon doit à présent instruire leur dossier en profondeur pour décider, à l'aide de nouveaux tests, si la mesure d'abattage est légale ou non.

Interrogé sur la raison pour laquelle les éléphantes ne revenaient pas au cirque Pinder, leur propriétaire, le préfet a réagi: «Pinder est un menteur, qui n'a pas bougé le petit doigt pour ses éléphants». Ce à quoi Gilbert Edelstein, le directeur du cirque a répondu: «le préfet a lui levé le pouce pour les exécuter! A Lyon il n'y a pas un problème d'éléphants mais un problème de préfet».«Le préfet est très mal placé pour dire que je n'ai rien fait pour sauver mes éléphants, alors que cette histoire m'a coûté 50'000 euros de frais de justice et que si je n'avais pas bougé, il les aurait tués», a-t-il ajouté.

Gilbert Edelstein a assuré que pour lui, la proposition de Stéphanie Grimaldi était «la solution», affirmant: «C'est moi qui suis allé chercher la princesse». Il a toutefois rappelé que «rien n'est fait», car «la préfecture des Alpes Maritimes (ndlr: où se situe la propriété des Grimaldi) va vouloir savoir dans quel état sont les éléphants avant de les accueillir».

Santé toujours incertaine

Contactée, la préfecture a indiqué que l'arrivée des éléphants n'est pas encore à l'ordre du jour, mais que «s'ils devaient venir, des contrôles sanitaires seraient réalisés». La fondation Brigitte Bardot, qui avait à plusieurs reprises proposé son aide et son expertise depuis le début de cette affaire, a estimé elle aussi que la proposition de Stéphanie de Monaco était satisfaisante.

«Elle va les prendre en charge, leur prodiguer les premiers soins, apparemment elle a des contacts avec des soigneurs américains», a commenté Christophe Marie, porte-parole de la fondation, ajoutant que l'éloignement des éléphantes de Lyon «où il y a une série de blocages et pressions», est une bonne chose.

«Maintenant on essaie de penser à leur futur, car elles ne vont pas finir leur vie à Roc Agel, c'est provisoire», a-t-il ajouté, évoquant «des contacts avec plusieurs parcs où elles pourraient finir leur vie tranquillement». Christophe Marie rappelle que l'incertitude quant à la santé des éléphantes est toujours de mise, puisque les nouveaux tests réclamés par Pinder et pour lesquels le ministère de l'agriculture a donné son accord n'ont toujours pas été réalisés.

Les résultats des précédents tests, prélevés en septembre 2010 sur Baby et Népal, et qui avaient conduit à les éloigner du public, sont contestés par Pinder et les associations de défense des animaux.

(AFP)

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