France: Les hommages affluent après le décès de Giscard d’Estaing
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FranceLes hommages affluent après le décès de Giscard d’Estaing

L’Assemblée et le Sénat, qui siégeaient au moment de la nouvelle, ont observé une minute de silence. Angela Merkel a salué la mémoire de Valéry Giscard d’Estaing, fervent européen.

Pendant son unique mandat, Valéry Giscard d’Estaing, incarnation du centre-droit, avait eu une action profondément modernisatrice,

Pendant son unique mandat, Valéry Giscard d’Estaing, incarnation du centre-droit, avait eu une action profondément modernisatrice,

AFP

«Homme de progrès et de liberté», «réformateur»: les hommages affluaient jeudi au lendemain de la mort de l’ancien président français Valéry Giscard d’Estaing (1974-1981), fervent européen, qui modernisa la vie politique avant de voir son mandat fracassé par la crise économique.

Plus jeune président de la Ve République lors de son élection (48 ans) en 1974, «VGE» avait été hospitalisé à plusieurs reprises ces derniers mois pour des problèmes cardiaques. Il est décédé mercredi à l’âge de 94 ans des suites du Covid-19, dans sa maison familiale d’Authon, dans le centre de la France, a annoncé sa famille.

Pendant son mandat, Giscard, incarnation du centre-droit, avait eu une action modernisatrice, promulguant d’importantes réformes de société comme l’autorisation de l’interruption volontaire de grossesse (IVG) ou l’abaissement du droit de vote à 18 ans. Il fut aussi le premier président non gaulliste de la Ve République, après l’emblématique général de Gaulle et son héritier politique Georges Pompidou.

Hommage de l’Allemagne

Fervent européen, il avait travaillé avec son «ami» le chancelier Helmut Schmidt à faire tourner le moteur franco-allemand et, dans les années 2000, présidé la convention pour l’Europe en vue de l’établissement, avorté, d’une Constitution européenne. Son goût pour les affaires internationales l’a poussé à être le père des réunions du G7, le club des pays industrialisés.

«Avec Valéry Giscard d’Estaing, la France a perdu un homme d’État, l’Allemagne un ami et nous avons tous perdu un grand Européen», a regretté la chancelière allemande Angela Merkel.

«Nous pleurons Valéry Giscard d’Estaing. Il a rendu d’énormes services à l’amitié franco-allemande et a eu une influence décisive sur celle-ci, également grâce à son amitié particulière avec Helmut Schmidt», a pour sa part réagi le chef de la diplomatie allemande Heiko Maas.

Les dirigeants des institutions européennes ont salué «un grand Européen qui continuera de nous inspirer», selon les termes de la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

Le président du Conseil européen Charles Michel a rappelé qu’avec Helmut Schmidt, l’ancien président a concrétisé le «rêve d’une Europe plus intégrée». «Il a créé le Conseil européen, lequel a posé les fondements de l’union monétaire, donc de l’euro», a-t-il ajouté.

«Nous lui devons beaucoup», a renchéri le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell. «Pendant toute sa vie il a œuvré en faveur du renforcement de la construction européenne.»

«Modernité»

Le président Emmanuel Macron a de son côté salué la mémoire d’un chef d’État dont «le septennat transforma la France»: «Les orientations qu’il avait données à la France guident encore nos pas. Serviteur de l’État, homme politique de progrès et de liberté, sa mort est un deuil pour la nation française».

Le chef de l’Etat s’adressera jeudi soir aux Français pour lui rendre hommage, alors que ses obsèques doivent avoir lieu «dans la plus stricte intimité», selon la famille.

De nombreuses personnalités ont également honoré «un homme de progrès», un «réformateur» et un «Européen convaincu» -- qui fit «progresser de façon significative la construction européenne et le rayonnement international de la France», selon le Premier ministre Jean Castex.

L’Assemblée et le Sénat, qui siégeaient au moment de la nouvelle, ont observé une minute de silence.

Deux anciens présidents lui ont également rendu hommage: Nicolas Sarkozy a salué «un homme qui a fait honneur à la France», tandis que François Hollande a regretté que la perte d’«un homme d’État qui a fait le choix de l’ouverture au monde».

Né à Coblence (Allemagne) en 1926, Valéry Giscard d’Estaing, pur produit de l’élite française, diplômé de Polytechnique et de l’ENA, la haute école d’administration, avait occupé différents postes ministériels à partir de 1962.

A l’Elysée, il multiplie les réformes sociétales et impose un style nouveau, qui entend alléger la pompe présidentielle, au risque de nourrir les procès en démagogie lorsqu’il s’invite à dîner chez les Français ou joue de l’accordéon.

Rosan Cardonville, un éboueur interrogé par AFP Vidéo, évoque, lui, un «président très sympa, proche des gens», qui a «marqué» sa profession: «il a été le seul président à prendre le petit-déjeuner avec nous!»

A l’inverse, un retraité, Bernard Toulouze, se souvient d’un chef de l’État, certes «très brillant» mais aussi «très imbu de lui-même».

La deuxième moitié de son septennat, plombée par la crise économique et sociale née des chocs pétroliers, et marquée par le soupçon des affaires, avait donné du souffle à ses contempteurs. Le 10 mai 1981, il est battu à la présidentielle par le socialiste François Mitterrand.

Il redevient malgré tout l’un des leaders de la droite en dirigeant à nouveau son parti, l’UDF. A partir de la deuxième moitié des années 90, Giscard et le giscardisme disparaissent peu à peu du paysage politique.

Obsèques samedi

Les obsèques de l’ancien président Valéry Giscard d’Estaing, décédé mercredi à l’âge de 94 ans, auront lieu samedi à Authon (Loir-et-Cher), en France. Il devrait y être enterré auprès de sa plus jeune fille Jacinte, décédée en 2018 d’une longue maladie, a indiqué son entourage à l’AFP.

Conformément aux voeux du défunt président, ses obsèques se dérouleront «dans la plus stricte intimité familiale», selon sa famille. «VGE», qui présida la France le temps d’un seul mandat, de 1974 à 1981, est décédé «des suites» du Covid-19, entouré des siens dans sa propriété d’Authon.

(AFP/NXP)

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