Basketball: Les Nets coiffent les Clippers
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BasketballLes Nets coiffent les Clippers

En NBA, Brooklyn a remporté le choc contre Los Angeles grâce à un Irving décisif. Fred VanVleet flambe avec Toronto.

Le duel entre Kawhi Leonard et  Kyrie Irving a souri au joueur des  Brooklyn Nets (à droite).

Le duel entre Kawhi Leonard et Kyrie Irving a souri au joueur des Brooklyn Nets (à droite).

AFP

Brooklyn, porté par Kyrie Irving, meilleur marqueur du «Big 3» très en vue, a eu le dernier mot contre les Clippers lors du blockbuster de la nuit, mardi en NBA, qui a vu Fred VanVleet flamber avec Toronto.

Les Nets, d’un rien

Deux jours plus tôt, Brooklyn, imprudent et trop confiant, a laissé passer la victoire à Washington (149-146), après avoir encaissé huit points, dont deux paniers à trois points, en huit secondes. Cette fois, ce sont dix points d’avance qui ont été dilapidés lors des deux dernières minutes, avant que Kyrie Irving n’assure l’essentiel avec deux ultimes lancers francs (124-120).

Le meneur, qui avait enfilé huit pions consécutifs pour mettre les Nets devant dans le money-time, a été l’atout offensif numéro un de son équipe avec 39 points (15/23 aux tirs), la meilleure marque de sa saison. Mais les deux autres stars n’ont pas été en reste: James Harden a réalisé son 50e triple-double en saison régulière (23 points, 14 passes, 11 rebonds) et Kevin Durant a ajouté 28 points (9 rebonds).

«On savait qu’on affrontait une équipe candidate (au titre), donc on voulait faire impression. J’ai la sensation qu’on y est arrivé. Cela a vraiment été un effort collectif et c’est ce qu’on devra faire chaque soir», a commenté Irving.

L.A. peut nourrir quelques regrets après avoir mené de douze longueurs en début de match, puis de cinq dans le 4e quart-temps, dans le sillage de Kawhi Leonard (33 pts) et Paul George (26 pts), tandis que Nicolas Batum a brillé pour son retour de blessure (aine) avec 21 points (5/8 à longue distance) et 6 rebonds.

Brooklyn conforte sa 2e place à l’Est et les Clippers partagent désormais la leur, à l’Ouest, avec les Lakers.

Indiana stoppe Memphis

Les Pacers font peu de bruit à l’Est, mais ils sont bien installés à la 4e place. Grâce à la solide performance de Domantas Sabonis (32 points, 13 rebonds), ils ont mis un terme à la série de sept victoires des Grizzlies (134-116).

Malcolm Brogdon a également contribué (23 points, 7 passes) et Myles Turner (22 points, 11 rebonds) a encore été très dissuasif en défense, avec cinq contres qui font 75 depuis le début de saison, soit 22 de plus que son second, Rudy Gobert, qui jouait en soirée avec Utah contre Détroit.

VanVleet à répétition

Tous les 2 février à Punxsutawney, Pennsylvanie, on célèbre le jour de la marmotte, à qui on prête la capacité de prédire la durée de l’hiver. Une tradition qui sert de cadre à la comédie «Un jour sans fin», dans laquelle Bill Murray revit sans cesse ce «Groundhog Day» qu’il déteste. Pour Fred VanVleet, c’est plutôt un «shoot sans fin» qu’il a vécu à Orlando, où ses 11 paniers (sur 14) derrière l’arc, 54 points au total, ont offert la victoire à Toronto (123-108).

Le meneur, qui a réussi tous ses tirs primés en trois quarts-temps, sans parvenir à en ajouter dans le 4e, échoue à trois longueurs du record de Klay Thompson (Warriors) qui en avait planté 14 en 26 minutes, contre Chicago en 2018. Mais il n’en a pas moins battu les records de points marqués et de tirs à longue distance inscrits par un joueur des Raptors.

Ces derniers, qui ont aussi pu compter sur le triple-double de Kyle Lowry (14 points, 10 passes, 10 rebonds), chipent la 9e place du Magic, où Nikola Vucevic s’est distingué en vain (21 points, 18 rebonds).

Les résultats

NBA. Les matches de mardi:

Orlando – Toronto 108-123

Brooklyn – LA Clippers 124-120

Indiana – Memphis 134-116

Washington – Portland 121-132

Utah – Detroit 117-105

Golden State – Boston 107-111

(AFP)

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