Etats-Unis: Les obsèques de Mohamed Ali auront lieu vendredi

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Etats-UnisLes obsèques de Mohamed Ali auront lieu vendredi

Le monde entier a désormais les yeux rivés sur Louisville, la ville natale du champion, où auront lieu les obsèques.

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La mégastar de la NBA LeBron James va faire un don de 2,5 millions de dollars pour financer une exposition dans un musée de Washington retraçant la vie de la légende de la boxe Mohamed Ali, décédé en juin. (Jeudi 17 novembre 2016)

La mégastar de la NBA LeBron James va faire un don de 2,5 millions de dollars pour financer une exposition dans un musée de Washington retraçant la vie de la légende de la boxe Mohamed Ali, décédé en juin. (Jeudi 17 novembre 2016)

Reuters
Louisville devrait reprendre sa vie normale, dès samedi. Mais l'esprit du boxeur sera toujours là. (10 juin 2016)

Louisville devrait reprendre sa vie normale, dès samedi. Mais l'esprit du boxeur sera toujours là. (10 juin 2016)

Louisville devrait reprendre sa vie normale, dès samedi. Mais l'esprit du boxeur sera toujours là. (10 juin 2016)

Louisville devrait reprendre sa vie normale, dès samedi. Mais l'esprit du boxeur sera toujours là. (10 juin 2016)

AFP

Le champion sera inhumé à Louisville vendredi dans l'intimité après une cérémonie et une procession qui célébreront la vie hors-norme du boxeur de légende aux poings et convictions en acier.

Personnalité marquante du XXe siècle, sur et en dehors des rings, Mohamed Ali est décédé vendredi à l'âge de 74 ans, après un long combat contre la maladie de Parkinson, entouré des siens, dont ses neuf enfants. L'une de ses filles, Hana, a raconté dans un texte émouvant les derniers instants de son champion de père, force de la nature jusque dans la mort.

«Tous ses organes, les uns après les autres, ont arrêté de fonctionner, mais son coeur, lui, n'arrêtait pas de battre. Pendant trente minutes encore, son coeur a battu, personne n'avait jamais vu cela, un signe supplémentaire de la force de son esprit et de sa volonté», a-t-elle écrit.

«Nos coeurs sont si lourds, mais nous sommes aussi tellement heureux que papa soit libre maintenant», a-t-elle ajouté.

Cérémonie multiconfessionnelle

Le corps de Mohamed Ali devait être rapatrié à Louisville par sa famille en cours de journée. L'ancienne terreur des rings sera inhumée vendredi dans un cimetière de cette ville du centre-est des Etats-Unis, après une procession funéraire qui traversera le quartier de son enfance pour permettre au plus grand nombre de faire leurs adieux.

Une cérémonie multiconfessionnelle présidée par un imam, comme l'avait demandé Ali lui-même, sera également organisée, avec l'ancien président Bill Clinton pour prononcer l'éloge funèbre de celui qu'il considérait comme son ami.

Les hommages de personnalités se multiplient, pour l'homme autant que pour le sportif. La star du basket LeBron James a ainsi salué «l'icône» samedi. «Il est le plus grand de tous les temps et cela n'a rien à voir avec ses succès sur le ring (...) Il est aussi gratifiant de savoir qu'un homme peut sacrifier autant pour améliorer la génération d'hommes et de femmes qui viendra après lui.»

Passionnés de boxe et personnes émues se relayaient aussi à Scottsdale, en Arizona, devant l'hôpital où Mohamed Ali a passé ses dernières heures, laissant mots, fleurs et ballons.

Et dans le Kentucky, non loin de la petite maison de son enfance, fleurie par les passants, le maire de Louisville a présidé une cérémonie d'hommage, saluant un «homme d'action et de principes» qui a grandi dans cette ville marquée pendant sa jeunesse par la ségrégation qui séparait encore aux Etats-Unis les Noirs des Blancs.

Décision des enfants

Dans un entretien à la chaîne de télévision CBS, le porte-parole de la famille, Bob Gunnell, a expliqué qu'Ali avait consulté ses médecins mardi pour «un petit rhume». Il a ensuite été hospitalisé et «en vingt-quatre heures, son état s'est vite dégradé», au point qu'il soit placé sous respiration artificielle vendredi.

«Mohamed avait méticuleusement expliqué non seulement comment il voulait vivre, mais aussi comment il voulait mourir», a rappelé son porte-parole. Ses enfants ont alors décidé de débrancher le respirateur artificiel: «C'était difficile pour eux, mais leur père aurait été fier d'eux», a-t-il ajouté.

L'annonce de son décès a aussitôt déclenché une vague d'émotion, le monde de la boxe saluant à l'unanimité sa mémoire: «Dieu est venu chercher son champion», a déploré Mike Tyson.

L'histoire veut que Cassius Clay, petit-fils d'esclave, se soit mis à la boxe, enfant, pour se venger d'un gamin qui lui avait volé son vélo. Très vite, à la force impressionnante de ses poings, il collectionne les victoires et les titres, celui de champion olympique à Rome en 1960, puis de champion du monde WBA en 1964 en battant Sonny Liston par KO au 7e round.

Le lendemain, il décide de changer de nom et se fait appeler Cassius X en l'honneur du leader des «Black Muslims», Malcolm X. Un mois plus tard, il se convertit à l'islam et prend le nom de Mohamed Ali.

Homme de convictions

Grâce à son style unique, les bras souvent ballants le long du corps, il conservera son titre mondial jusqu'en 1967, date à laquelle il refuse d'aller faire la guerre au Vietnam.

Il échappe à la prison, mais est interdit de ring, vilipendé par une majorité de l'opinion publique américaine mais tenu par d'autres comme un pilier de la contre-culture et un champion de la cause des noirs qui se battent alors pour l'égalité des droits.

Déchu de ses titres, interdit de boxer pendant trois ans et demi, il redevient champion du monde en 1974, réunifiant les titres WBA et WBC lors de sa victoire par KO sur George Foreman lors du mythique «Rumble in the jungle» (combat dans la jungle, NDLR) à Kinshasa, au Zaïre (aujourd'hui République démocratique du Congo).

Il a ensuite perdu son titre aux points face à Leon Spinks en 1978 et l'a récupéré en prenant sa revanche sept mois plus tard. Retraité en 1979, il est contraint de remettre les gants deux ans plus tard, à 39 ans, faute d'avoir su gérer sa fortune.

C'est le combat de trop. En octobre 1981, il est tristement humilié par son compatriote Larry Holmes, trop fort pour lui (abandon, 11e reprise). Ali n'est alors plus «le plus grand» mais il s'entête. En décembre de la même année, une défaite face à Trevor Berbick sera son dernier combat.

Après 56 victoires en 61 combats, dont 22 en championnats du monde et 37 avant la limite, Ali raccroche définitivement les gants.

The Greatest

En 1996, il apparaît, malade et affaibli par la maladie de Parkinson, lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'Atlanta où, tremblant, il avait difficilement embrasé la vasque olympique. En 2005, il avait reçu la médaille présidentielle de la liberté, la plus haute décoration civile aux Etats-Unis.

Barack Obama a salué son rôle dans la lutte pour les droits civiques: «Il a été aux côtés de (Martin Luther) King et (Nelson) Mandela, il s'est élevé quand c'était difficile, il a parlé quand d'autres ne le faisaient pas». «Mohamed Ali était The Greatest. Point final.»

Ses apparitions en public étaient de plus en plus rares, la dernière remontait à avril à Phoenix, lors d'un dîner de charité pour lever des fonds pour la recherche contre la maladie de Parkinson.

«Mohamed Ali ne mourra jamais», a assuré Don King, le promoteur du «Rumble in the jungle». «Il est comme Martin Luther King. Son esprit vivra à jamais».

(AFP)

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