23.08.2018 à 08:24

AnimauxLes perroquets rougissent eux aussi d'émotion

Des scientifiques ont remarqué que la peau du visage de perroquets rougissait lors d'interactions avec les soigneurs. Ils peinent encore à expliquer ce phénomène.

L'expérience a consisté à filmer et photographier les oiseaux, sur un perchoir d'une volière de Beauval.

L'expérience a consisté à filmer et photographier les oiseaux, sur un perchoir d'une volière de Beauval.

AFP

Des chercheurs français affirment avoir observé des perroquets qui rougissent comme des humains lors de situations de vives émotions. Les scientifiques sont toutefois encore loin de comprendre le mécanisme exact, selon une étude publiée mercredi dans la revue américaine PLOS ONE.

Le phénomène a été observé chez cinq aras du zoo de Beauval en France. Une partie des joues du ara bleu et jaune (Ara ararauna) est nue, sans plumes. C'est cette peau blanche qui, se sont aperçus les chercheurs, rougissait lors d'interactions avec les soigneurs, lors de moments considérés comme «positifs» pour eux.

«Les oiseaux n'ont pas de muscles sur la face», a expliqué Aline Bertin, chargée de recherche à l'institut national de recherche agronomique (INRA), qui a dirigé l'expérience. «Ils n'ont jamais été étudiés pour leurs expressions faciales». Anecdotiquement, les propriétaires d'aras avaient remarqué ces rougissements, tout comme chez quelques autres oiseaux sauvages. Les joues sont irriguées de vaisseaux sanguins, comme chez les humains. Mais il fallait encore documenter le phénomène.

Des jalons

L'expérience a consisté à filmer et photographier les oiseaux, sur un perchoir d'une volière de Beauval, lors d'interactions organisées avec les animaliers qui s'occupent habituellement d'eux. Le plus souvent, il ressortait des interactions que la peau des oiseaux, autour des yeux, se mettait à rougir.

L'expérience est limitée par le petit échantillon, seulement cinq volatiles. Elle ne permet donc pas de conclure formellement sur la raison du rougissement. «On ne sait pas si les oiseaux peuvent ressentir des émotions positives», dit Aline Bertin. Mais ces travaux posent les jalons de futures expériences, en créant une méthode qui permettra de «mieux comprendre la sensibilité des oiseaux».

Les connaissances sont encore très limitées sur la partie «sensibilité» du cerveau des oiseaux, alors qu'elles sont très avancées sur leur intelligence, comparable à celle des mammifères.

(ats)

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