Epiphanie orthodoxe: Les Russes sautent dans l'eau glacée
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Epiphanie orthodoxeLes Russes sautent dans l'eau glacée

Pieds nus et en maillot de bain: des milliers de Russes affluaient mardi vers des rivières et des étangs gelés pour se purifier.

«Nous croyons que cette eau est vraiment sacrée», raconte à l'AFP Andreï, un homme d'affaires de 48 ans, s'essuyant énergiquement le dos après avoir accompli ce rituel adoré par les Russes dans un trou creusé dans la glace d'un étang à Moscou.

«Même quelques gouttes de cette eau nous purifient et chassent toutes les mauvaises pensées», affirme-t-il. «Des millions de personnes à travers le monde sont convaincus que cette eau est miraculeuse et c'est la vérité», lui fait écho Rousslan, 26 ans.

Selon la tradition orthodoxe, il faut s'immerger dans l'eau par trois fois, au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, en souvenir du baptême du Christ dans le Jourdain.

Près de 90'000 personnes

«Je me sens plus en forme. Et je n'ai même pas froid!», assure Alexandre, un cadre de 31 ans, alors que la température de l'air atteignait moins 8 degrés dans la capitale russe.

Nombreux sont ceux, hommes, femmes et enfants, qui participent à ce rituel qui a lieu chaque année à partir de minuit dans la nuit du 18 au 19 janvier et continue tout au long de la journée.

Environ 90'000 personnes, Moscovites ou touristes, se sont immergés dans l'eau glacée à Moscou dans la nuit de lundi à mardi, à l'occasion de la fête de l'Épiphanie, selon le ministère russe des Situations d'urgence.

(ats)

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