Actualisé 11.03.2013 à 13:59

NigeriaLes sept otages ont «probablement été tués»

Les sept otages étrangers détenus au Nigeria par le groupe Ansaru ont probablement été tués. Une vidéo mise en ligne mardi montrerait les corps de quatre des otages.

Une vidéo montrait samedi les dépouilles des sept otages exécutés par le groupe Ansaru.

Une vidéo montrait samedi les dépouilles des sept otages exécutés par le groupe Ansaru.

AFP

Ansaru a annoncé samedi avoir tué les sept étrangers ( un Britannique, un Italien, un Grec et quatre Libanais) employés du bâtiment, enlevés le 7 février au Nigeria. Des photos de mauvaise qualité ont également été diffusées, montrant les corps des otages, selon Ansaru, avec un homme armé qui se tient devant eux.

«Nos vérifications effectuées en coordination avec les autres pays concernés nous incitent à croire que les informations sur l'exécution des otages capturés le mois dernier sont exactes», a déclaré le ministère italien des Affaires étrangères. Son homologue grec a confirmé l'annonce italienne.

La Grande-Bretagne condamne

Les autorités grecques et italiennes ont par ailleurs démenti l'existence d'opérations par un quelconque gouvernement pour libérer les otages.

A Londres, le Foreign Office a estimé lui aussi que le ressortissant britannique pris en otage avait «probablement été tué». «Il s'agit d'un meurtre de sang froid, que je condamne dans les termes les plus vifs», a dit le chef de la diplomatie britannique William Hague.

Des hommes d'Ansaru, organisation qui a enlevé d'autres étrangers par le passé, avaient fait irruption le 7 février sur un chantier de la société libanaise Setraco, à Jama'are dans l'Etat de Bauchi, dans le nord du Nigeria.

«Nous avons lancé une enquête pour tenter de savoir ce qui s'est réellement passé, mais nous ne pouvons pas encore dire aujourd'hui si cette information est vraie ou fausse», a déclaré pour sa part un porte-parole de la police.

D'autres otages détenus

Le nord du Nigeria est le théâtre d'opération de groupes islamistes armés. Les enlèvements d'étrangers n'y sont pas rares. Une famille de sept Français, dont quatre enfants, a été enlevée le 19 février au Cameroun puis localisée dans l'Etat de Borno, dans l'extrême nord-est du Nigeria.

Cette zone est un bastion de Boko Haram, qui a pris les armes pour tenter d'imposer la «charia» (loi coranique) dans la moitié nord du pays et s'est déclarée indépendante d'Ansaru en janvier dernier. Outre Boko Haram, la région est la proie de bandes criminelles qui profitent de l'insécurité provoquée par l'insurrection islamiste pour se livrer à des attaques à main armée.

Les forces de sécurité nigérianes ont affirmé samedi avoir tué 52 combattants de Boko Haram et en avoir arrêté 70 depuis le début, il y a dix jours, de leur opération dans l'Etat de Borno, dans le nord-est du pays.

Vidéo en ligne

Une vidéo mise en ligne sur Internet affirme que les corps présentés sont ceux de plusieurs de sept étrangers que le groupe islamiste Ansaru a dit avoir enlevés puis exécutés au Nigeria, un élément de plus tendant à confirmer la mort des otages.

La vidéo, floue et sans son, mise sur YouTube et visionnée par l’AFP lundi, semble montrer au moins quatre des victimes enlevées le mois dernier. Les images correspondent aux captures d’écran publiées ce week-end en même temps que l’annonce de l’exécution des otages.

La vidéo, qui dure 91 secondes, est intitulée en arabe: "La mort des sept otages chrétiens au Nigeria" et le communiqué en anglais annonçant leur exécution apparaît en-dessous.

(ats/rtf)

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