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Proche-OrientLes Turcs votent pour des élections locales cruciales

Ce scrutin s'est transformé en vote de confiance pour M. Erdogan, qui dirige le pays sans partage depuis douze ans. La dernière journée de la campagne électorale a été âpre et violente.

Le Premier ministre Recep Tayyip Erdogan règne sans partage depuis douze ans mais il est désormais contesté dans la rue et éclaboussé depuis des mois par de graves accusations de corruption.

Le Premier ministre Recep Tayyip Erdogan règne sans partage depuis douze ans mais il est désormais contesté dans la rue et éclaboussé depuis des mois par de graves accusations de corruption.

Keystone

Le Premier ministre Recep Tayyip Erdogan, contesté dans la rue et éclaboussé depuis des mois par de graves accusations de corruption, joue dimanche son avenir à la tête de la Turquie lors d'élections municipales aux allures de référendum.

Dans un pays chauffé à blanc par les polémiques, plus de 52 millions de Turcs ont commencé à voter à 05H00 GMT pour élire leurs maires. Les bureaux de vote doivent fermer leurs portes à 15H00 GMT et les premiers résultats être proclamés en soirée.

Dans un climat pollué par les affaires politico-financières visant le régime, ce scrutin s'est transformé en vote de confiance pour M. Erdogan, qui dirige le pays sans partage depuis douze ans.

Des «espions» et des «traîtres»

Le chef du gouvernement, 60 ans, est acclamé par ses partisans comme l'artisan de l'impressionnant développement économique turc, et dénoncé comme un «dictateur» par ceux qui lui reprochent sa dérive islamiste et autoritaire.

La dernière journée de la campagne électorale, âpre et violente, a illustré samedi ces fractures. Fidèle à sa rhétorique agressive et provocatrice, M. Erdogan a appelé ses troupes à donner une «grosse claque» à ses adversaires et à «donner une leçon» aux «espions» et aux «traîtres» qui complotent contre lui.

Dans sa ligne de mire, l'organisation de l'imam Fethullah Gülen, retiré aux Etats-Unis, accusée d'avoir infiltré l'Etat, notamment la police et la magistrature, et de propager des accusations de corruption et des écoutes téléphoniques embarassantes pour nuire à son régime.

Cette guerre fratricide entre les deux ex-alliés de la mouvance islamo-conservatrice a connu son apogée jeudi, avec la diffusion du script d'une réunion «top secret», dans laquelle quatre hauts responsables évoquent l'opportunité, en pleine agitation électorale, d'une intervention militaire en Syrie.

Une opposition revigorée

Malmenés par ces révélations en cascade, le gouvernement et son chef ont répondu par des purges et des mesures autoritaires, notamment le blocage des réseaux sociaux Twitter et YouTube qui leur ont valu une pluie de critiques.

Ravi de l'aubaine, l'opposition a sauté sur l'occasion et tape à bras raccourcis sur M. Erdogan et son régime, devenus à ses yeux «illégitimes». «Il nous faut laver la classe politique de ceux qui la salissent», a vociféré samedi le chef du Parti républicain du peuple (CHP), Kemal Kiliçdaroglu en point final à sa campagne.

Quel sera le score de l'AKP?

Depuis sa mise en cause dans un vaste scandale de corruption en décembre, le Premier ministre aborde ce scrutin affaibli, mais il dispose encore de solides bases au coeur de l'Anatolie pieuse et modeste.

Son Parti de la justice et du développement (AKP) a remporté toutes les élections depuis 2002 et devrait rester dimanche le premier parti de Turquie, mais nettement en-dessous des 50% obtenus aux législatives de 2011.

La course aux mairies d'Istanbul, qui réunit 20% des électeurs du pays, et d'Ankara s'annonce serrée et la chute d'une des deux plus grandes villes du pays entre les mains de l'opposition constituerait un revers personnel pour le Premier ministre.

Des tensions toujours vives

«Celui qui gagne Istanbul remporte la Turquie», a répété lui-même l'ancien maire de la mégapole aux 15 millions d'habitants. Le sort de ces deux villes et le score national de l'AKP vont largement déterminer le calendrier politique du pays et l'avenir de M. Erdogan.

Une large victoire, improbable, peut le décider à briguer en août la présidence de la République, disputée pour la première fois au suffrage universel direct. Un score plus serré le convaincrait plutôt de prolonger son mandat à la tête du gouvernement lors des législatives de 2015, au prix d'une modification des statuts de l'AKP.

Il y a toutefois peu de chance que le scrutin de dimanche ne parvienne à apaiser les tensions dans un pays aujourd'hui à vif. «Qu'Erdogan reste au-delà de 2015 ou pas, les dégâts provoqués par cette crise sont immenses et ne seront pas réparés facilement», juge Brent Sasley, chercheur à l'université du Texas, «la politique de la peur et de la conspiration semble plus enracinée que jamais dans la vie politique turque».

(AFP)

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