05.08.2016 à 23:48

JO-2016Les vagues inquiètent les Suisses, pas les déchets

Pour les régatiers suisses en compétition à Rio, la qualité des eaux de la baie de Guanabara n'est pas si préoccupante.

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La joie de Nino Schurter avec sa médaille d'or autour du cou sur le podium (21 août 2016).

La joie de Nino Schurter avec sa médaille d'or autour du cou sur le podium (21 août 2016).

Keystone
Avec trois médailles d'or, deux d'argent et deux de bronze, l'objectif minimal a été dépassé pour la Suisse à Rio.

Avec trois médailles d'or, deux d'argent et deux de bronze, l'objectif minimal a été dépassé pour la Suisse à Rio.

Keystone
Après des médailles de bronze et d'argent en 2008 et 2012, Nino Schurter s'est enfin paré d'or en VTT (21 août 2016).

Après des médailles de bronze et d'argent en 2008 et 2012, Nino Schurter s'est enfin paré d'or en VTT (21 août 2016).

Keystone

Les régatiers suisses ont le sourire et ne s'inquiètent pas outre mesure de la qualité des eaux et des conditions de navigation dans la baie de Guanabara, annoncées comme exécrables. «La situation s'est beaucoup améliorée ces derniers temps, tous les jours des bateaux nettoient», témoigne Nathalie Brugger.

La Fribourgeoise (30 ans), pour ses 3es Jeux, aura une petite chance de médaille en Nacra 17, une nouvelle catégorie olympique de catamarans disputée en couple mixte, en l'occurrence avec l'Argentino-Suisse Matias Bühler. Comme les huit autres sélectionnés suisses en voile, elle a déjà passé une bonne centaine de jours à Rio pour s'habituer aux conditions particulières de cette baie située au pied du Pain de Sucre, à Flamengo.

Histoire de rats, cadavres et chiens flottants

«Le principal risque viendra des déchets de bois et de plastique qui flottent encore. Ils peuvent endommager les bateaux et, dans le pire des cas, nous faire chavirer», relève Nathalie Brugger. «Mais les Brésiliens ont fait beaucoup d'efforts pour nettoyer la baie.»

A entendre les Suisses, les histoires de rats, de cadavres ou de chiens flottants dans cette baie, rapportées régulièrement ces derniers temps, ne constituent pas une préoccupation majeure. «Personnellement, je n'en ai pas vu et je n'en ai pas vraiment entendu parler de la part des autres navigateurs», relève Yannick Brauchli, qui fera équipe avec le Genevois Romuald Hausser dans la catégorie des 470.

Protection requise

En revanche, il faudra impérativement éviter les infections. Les eaux, surtout à l'intérieur de la baie, où se dérouleront les courses finales aux médailles, sont infestées de bactéries. «Je prends des antibiotiques à titre préventif, pour me protéger l'estomac. En 470, mais aussi dans les autres classes de bateaux, nous sommes presque toujours au contact avec l'eau (réd: parfois à moitié immergés). Il faut éviter au maximum le contact de l'eau avec les yeux, la bouche, les muqueuses.» Les eaux très huileuses obligent aussi à un nettoyage minutieux des embarcations.

Mais les régatiers en témoignent: ils ont déjà trouvé des conditions au moins aussi sales en Europe. Rio n'a pas l'exclusivité. Ces problèmes, à les entendre, sont en bonne partie compensés par le cadre enchanteur de la baie. Les conditions de navigation, très changeantes, exigeront de la souplesse. A l'extérieur de la baie, les vagues peuvent atteindre quatre mètres de haut. A l'intérieur, c'est plus calme mais le vent reste omniprésent, et les montagnes alentour pimentent la situation. «Ce sont globalement des conditions très compliquées pour un navigateur», relève Nathalie Brugger.

Du coup, il pourrait y avoir des surprises. Ce qui constitue plutôt une bonne nouvelle côté suisse. Car parmi les neuf représentants helvétiques - Brauchli/Hausser en 470 hommes, Linda Fahrni/Maja Siegenthaler en 470 dames, Bühler/Brugger en Nacra 17, Sébastien Schneiter/Lucien Cujean en 49, Mateo Sanz Lanz en planche à voile - sont plutôt outsiders. Plusieurs places dans le top 10 sont possibles. Pour un podium, il faudra un brin de chance et «une semaine parfaite», comme l'a relevé Nathalie Brugger.

(si)

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