Actualisé 20.11.2020 à 17:46

CoronavirusL’immunité après avoir été infecté pourrait durer six mois

Selon une étude britannique préliminaire, saluée par l’OMS, les personnes touchées par la pandémie auraient très peu de risques d’être à nouveau contaminées rapidement.

Reste encore à déterminer jusqu’à combien de temps pourrait durer une protection à une deuxième contamination.

Reste encore à déterminer jusqu’à combien de temps pourrait durer une protection à une deuxième contamination.

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Les personnes atteintes par le nouveau coronavirus sont très peu susceptibles de contracter de nouveau la maladie les six mois suivant, relève une étude de l’université britannique d’Oxford et des hôpitaux universitaires d’Oxford présentée vendredi.

Leurs recherches, qui n’ont pas encore été évaluées par les pairs, se fondent sur une étude menée entre avril et novembre 2020 auprès de 12 180 soignants employés dans les hôpitaux universitaires d’Oxford. Les soignants ont été régulièrement testés pour déterminer s’ils avaient des anticorps et s’ils avaient le coronavirus.

La plupart des gens protégés

«Cette étude toujours en cours impliquant une large cohorte de soignants a montré qu’une infection par la Covid-19 offre une protection contre une réinfection pour la plupart des gens pendant au moins six mois», a déclaré dans un communiqué l’un des auteurs, le professeur David Eyre du département Nuffield de santé de la population de l’Université d’Oxford.

«Nous n’avons trouvé aucune nouvelle infection symptomatique chez les participants qui avaient été testés positifs aux anticorps, tandis que 89 de ceux qui avaient été testés négatifs (aux anticorps) ont contracté le virus», avec des symptômes, a-t-il précisé.

«C’est une très bonne nouvelle, car nous pouvons être sûrs que, du moins sur le court terme, la plupart des personnes qui contractent le coronavirus ne l’auront plus», a-t-il commenté. «Les niveaux d’anticorps diminuent avec le temps, mais cette dernière étude montre qu’il existe une certaine immunité chez ceux qui ont été infectés», a-t-il dit.

Au total, 1246 soignants étaient positifs aux anticorps mais aucun n’a développé de nouvelle infection au coronavirus accompagnée de symptômes. Trois soignants avec des anticorps ont été testés positifs mais étaient tous en bonne santé et n’ont pas présenté de symptômes. À titre de comparaison, 76 employés sans anticorps ont été testés positifs au virus.

Trouver combien de temps ça dure

Plus de 56 872 830 cas d’infection ont été officiellement diagnostiqués dans le monde depuis le début de l’épidémie, dont au moins 36 274 600 sont aujourd’hui considérés comme guéris. Les cas de réinfection restent rares.

Les chercheurs vont poursuivre leur étude sur la cohorte de soignants afin de voir «combien de temps dure la protection et si une infection antérieure affecte la gravité de l’infection si les gens sont à nouveau infectés», a expliqué M. Eyre.

Une autre étude britannique, réalisée par l’Imperial College de Londres et l’institut Ipsos Mori et publiée le mois dernier montrait que l’immunité acquise par les personnes guéries du nouveau coronavirus diminuait «assez rapidement», en particulier chez les malades asymptomatiques, et ne pourrait durer que quelques mois.

L’OMS se réjouit

L’OMS a qualifié de «nouvelle prometteuse» l’étude publiée vendredi. Elle a relevé que celle-ci était encourageante aussi sur la question du vaccin. À Genève, le chef du programme d’urgence au sein de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) Michael Ryan a dit à la presse qu’il était bon de voir «une réponse immunitaire durable» chez les individus. Cette étude pourrait «potentiellement» étendre «la période pour laquelle nous savons qu’il y a une probable protection».

Il faut souhaiter que celle-ci puisse être encore plus longue même si «nous savons qu’elle pourrait être limitée», a ajouté M. Ryan. Ces indications laissent penser que l’immunité grâce à l’un des futurs vaccins pourrait être durable, a-t-il expliqué.

(AFPE/ATS)

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19 commentaires
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Xtian

21.11.2020 à 22:01

Malade du covid 3 fois : février 2020, mai 2020 et septembre 2020, et maintenant j'ai les mêmes douleurs qui me reprennent comme en février... Alors laissez-moi rire avec vos 6 mois de protection... peut-être pour les autres mais assurément pas pour moi.

BUCO

21.11.2020 à 09:46

Si seulement cela demeure vrai, car mon épouse et moi-même avons été contaminés; fort heureusement, aujourd'hui, tout est rentré dans l'ordre. D'ici là, un vaccin sûr et efficace devrait prendre le pas

chaise

21.11.2020 à 09:28

Le titre de l’article induit en erreur. il aurait fallu dire « au moins 6 mois »