Actualisé 12.01.2019 à 01:40

Loeb n’a pas dit son dernier mot

Dakar

Le Français s'est imposé et a repris dix minutes au leader Al Attiyah. Place désormais au jour de repos.

par
Jean-Claude Schertenleib
Sébastien Loeb s'est imposé à Arequipa.

Sébastien Loeb s'est imposé à Arequipa.

AFP

Sébastien Loeb (Peugeot), le nonuple champion du monde, a frappé un grand coup en arrivant en vainqueur à Arequipa, terme de l’étape marathon du plus connu des rallyes-raids.

Le Français établi sur la Côte remporte cette étape avec plus de dix minutes d’avance sur le leader du classement général, le Qatari Nasser Al Attiyah (Toyota). Un Al Attiyah qui fait la bonne opération du jour puisque Stéphane Peterhansel (Mini) a perdu du temps dans les derniers kilomètres de l’étape du jour. Loeb est exactement à 40 minutes d’Al Attiyah au classement général à la veille du jour de repos. La course reprend dimanche entre Arequipa et San Juan de Marcona, pour une spéciale de 309 kilomètres.

Sunderland s'impose, Brabeck-Letmathe 52e

Sur deux roues, la victoire est revenue au Britannique Sam Sunderland (KTM), qui a récupéré à l’arrivée la dizaine de minutes durant lesquelles il est resté aux côtés du Portugais Paulo Goncalves (Honda), lourdement tombé au tiers de l’étape, et qui souffre d’un traumatisme crânien léger. Le dernier motard «suisse» de la course, le Vaudois Nicolas Brabeck-Letmathe (KTM) s’en sort à nouveau avec les honneurs. En signant le brillant 52e chrono du jour, il a parfaitement maîtrisé cette étape marathon sans assistance: «Des dunes très difficiles, de la navigation complexe, je suis détruit, mais heureux.» Samedi, toute la caravane s’offre son unique jour de repos, à Arequipa.

Un spectateur percuté par un camion

«Au kilomètre 279 de la spéciale, un homme de 60 ans venu d'Afrique du Sud, qui regardait la course en dehors des secteurs protégés (les zones établies pour les spectateurs), a été percuté par un camion de course», ont déclaré les organisateurs. L'homme souffre d'une fracture d'un fémur et a été transporté à l'aéroport d'Arequipa (sud), la deuxième ville du pays. Le camion, qui ne s'est pas arrêté, est recherché par les organisateurs.

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