Beyrouth – Manifestation après la suspension de l’enquête sur l’explosion au port
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BeyrouthManifestation après la suspension de l’enquête sur l’explosion au port

Deux jours après la nouvelle suspension de l’enquête sur l’explosion au port de Beyrouth, des centaines de Libanais ont manifesté pour dénoncer les pressions politiques

Des centaines de personnes se sont réunies devant le Palais de justice.

Des centaines de personnes se sont réunies devant le Palais de justice.

AFP

Des centaines de Libanais, dont des proches des victimes de l’explosion gigantesque au port de Beyrouth en 2020, ont manifesté mercredi devant le Palais de justice pour dénoncer les pressions politiques exercées sur l’enquête, suspendue une nouvelle fois. Lundi, le juge Tareq Bitar, chargé de l’enquête, a dû suspendre son investigation après une plainte déposée contre lui par un ex-ministre, Nohad al-Machnouk, qui est soupçonné d’implication dans le drame et réclame le dessaisissement du juge.

L’explosion, survenue le 4 août 2020 et causée par le stockage sans mesures de précaution d’énormes quantités de nitrate d’ammonium, a fait au moins 214 morts, plus de 6500 blessés et dévasté plusieurs quartiers de la capitale.

Pointées du doigt pour négligence criminelle, les autorités ont rejeté toute investigation internationale, avant de dessaisir en février un premier juge chargé de l’enquête, à la suite de l’inculpation de hauts responsables.

«De nouveau trahis»

Mercredi, quelques manifestants ont pénétré dans le Palais de justice et y ont accroché une pancarte arborant les photos des victimes, avec la mention «Vous ne nous tuerez pas deux fois». Devant le bâtiment, d’autres, qui brandissaient des drapeaux libanais, ont condamné les pressions exercées sur le juge Bitar. «Le peuple protège la justice», pouvait-on lire sur une pancarte tenue par les manifestants.

Les manifestants défilaient avec des photos des victimes.

Les manifestants défilaient avec des photos des victimes.

AFP

«Nous souffrons depuis 13 mois de l’ingérence des politiques et des chefs communautaires dans le processus de l’enquête», a déploré à l’AFP Rima al-Zahed, dont le frère, employé au port, a péri dans l’explosion. «Quand j’ai appris que l’enquête avait été suspendue, j’ai senti que nous étions de nouveau trahis, qu’ils nous tuaient une deuxième fois», a-t-elle ajouté, en allusion aux dirigeants locaux.

Quand j’ai appris que l’enquête avait été suspendue, j’ai senti que nous étions de nouveau trahis, qu’ils nous tuaient une deuxième fois.

Rima al-Zahed

Le prédécesseur du juge Bitar, Fadi Sawan, avait déjà été écarté en février après l’inculpation de hauts responsables. Depuis qu’il a hérité de l’affaire, M. Bitar a convoqué l’ex-Premier ministre Hassan Diab et quatre ex-ministres dont trois députés, y compris M. Machnouk, mais le Parlement a refusé de lever leur immunité.

Le 26 août, l’enquêteur a émis un mandat d’amener à l’encontre de M. Diab après son refus de se présenter à un interrogatoire, et le 16 septembre, il a émis un autre mandat d’arrêt contre un ex-ministre pour le même motif. Mais le juge Bitar risque aujourd’hui de connaître le même sort que son prédécesseur.

La plainte déposée par M. Machnouk réclame son dessaisissement sur la base d’un article constitutionnel stipulant que la poursuite de ministres et responsables relève uniquement de la Haute Cour de justice. L’enquête restera ainsi suspendue jusqu’à ce que la Cour d’appel de Beyrouth se prononce sur la demande de M. Machnouk.

«Interdit de menacer le juge»

Dans une interview accordée lundi à une télévision locale, le Premier ministre Najib Mikati a dit espérer que la cour rejetterait la suspension car le Liban «ne peut faire face au dessaisissement d’un autre juge». Mais il a aussi accusé le juge Bitar de «violer la Constitution» dans les poursuites engagées contre certains responsables.

Depuis quelques semaines, M. Bitar est au cœur d’une campagne de dénigrement et aurait été indirectement menacé par un haut responsable du mouvement chiite Hezbollah, selon des médias locaux. «Il est interdit de menacer le juge», s’est emporté mercredi William Noun, frère d’un des pompiers mort dans l’explosion alors qu’il tentait d’éteindre l’incendie à l’origine de l’énorme déflagration.

Colère internationale

La suspension de l’enquête a suscité l’ire d’organisations de défense des droits humains et des proches des victimes de l’explosion ainsi que les condamnations de Paris et du Conseil de sécurité de l’ONU. «La France regrette la suspension de l’enquête», a affirmé mercredi le porte-parole du Quai d’Orsay. «La justice libanaise doit travailler en toute transparence, à l’abri de toute interférence politique», a-t-il ajouté. «Les Libanaises et les Libanais ont le droit de savoir».

Lundi à New York, le Conseil de sécurité de l’ONU a de nouveau souligné la nécessité d’une enquête «rapide, indépendante et impartiale». Le 15 septembre, plus de 140 ONG locales et internationales ainsi que des survivants et des proches des victimes de l’explosion ont lancé un appel à l’ONU pour une enquête internationale, dénonçant «l’obstruction éhontée des autorités».

(AFP)

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