Football en Angleterre: ManU tombe contre le dernier, Leicester et Chelsea tenus en échec
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Football en AngleterreManU tombe contre le dernier, Leicester et Chelsea tenus en échec

Surpris par Sheffield, Manchester United n’a pas réussi à reprendre la tête du championnat. Pour la première de Tuchel, les Blues ont fait match nul contre Wolverhampton.

Aaron Wan-Bissaka et le Red Devils se sont pris les pieds dans le tapis contre Kean Bryan et lanterne rouge.

Aaron Wan-Bissaka et le Red Devils se sont pris les pieds dans le tapis contre Kean Bryan et lanterne rouge.

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Manchester United qui pleure, City qui rit grâce à cette défaite surprise contre Sheffield United (2-1) qui n’avait gagné qu’une seule de ses 19 rencontres jusque-là. Avec ce revers plutôt humiliant, les hommes d’Ole Gunnar Solskjaer se retrouvent un point derrière les Citizens, qui comptent, en outre, un match en retard à disputer.

United n’avait plus connu la défaite depuis 12 matches en Premier League mais il s’agit de son 4e revers de la saison, tous à domicile.

Solskjaer avait décidé de faire tourner un peu en laissant Edinson Cavani sur le banc pour titulariser Anthony Martial en pointe, alors que Alex Telles avait été préféré à Luke Shaw en latéral gauche et Axel Tuanzebe était dans l’axe aux côtés de Harry Maguire.

Grosse déconvenue

Habitué aux débuts de matches ratés, Manchester a semblé très poussif et s’est fait surprendre sur un corner et une sortie ratée de David De Gea au profit de Kean Bryan qui a marqué de la tête, avec l’aide du poteau (0-1, 23e). Pas de quoi inquiéter une équipe qui a remporté 7 des 10 matches où elle s’est retrouvée menée. Et c’est presque sans surprise qu’a été accueillie l’égalisation, également de la tête et sur corner, par Harry Maguire (1-1, 64e).

Mais les Red Devils ont été rattrapés par une certaine suffisance et sur un tir relativement anodin d’Ollie Burke, Tuanzebe a tendu la jambe et dévié le ballon qui a trompé De Gea, après avoir touché la transversale (1-2, 74e).

Une grosse déconvenue pour les Mancuniens avant de se déplacer ce week-end chez Arsenal, une des équipes en forme du championnat.

Leicester perd des plumes

En allant chercher un point précieux (1-1) chez Everton, un autre aspirant trouble-fête dans la course à la C1, Leicester a conforté sa place sur le podium. Avec 39 points, Leicester (3e) compte 4 points d’avance sur West Ham (4e) et 5 sur Liverpool (5e) qui se déplace jeudi à Tottenham.

Les Toffees sont eux 7e avec 33 unités et peuvent regretter d’avoir laissé filer l’avantage que leur avait donné James Rodriguez d’une superbe frappe de 20 mètres (1-0, 30e). Un nul d’autant plus frustrant que l’égalisation de Youri Tielemans, à la 67e minute, est entachée d’une faute de main – une de plus – de Jordan Pickford (1-1).

Les Foxes ont cependant bien mérité ce point, étant l’équipe la plus dangereuse, et confirment qu’ils sont des candidats sérieux au top 4.

Pas de choc psychologique

Pour son premier match sous les ordres de Thomas Tuchel arrivé mardi, Chelsea n’a pu faire mieux qu’un match nul (0-0) contre Wolverhampton, mercredi, pour la 20e journée de Premier League.

Avec ce point, Chelsea compte 30 unités et pointe à la 8e place, à 5 longueurs du top 4 qui qualifie pour la Ligue des Champions, alors que les Wolves restent englués dans la seconde moitié du classement (13e avec 23 points).

Après le limogeage un peu surprenant de Frank Lampard en début de semaine, on ne peut pas dire qu’il y ait eu un vrai choc psychologique. Mais pour l’ex-entraîneur du PSG, démis juste avant Noël, ce premier contact avec l’équipe en compétition a été plutôt encourageant.

Pour son premier onze, Tuchel avait joué la sécurité et l’expérience, reléguant sur le banc Reece James, Tammy Abraham ou surtout Mason Mount, des joueurs couvés par Lampard et qui n’avaient pourtant pas démérité à leurs postes. Un choix cependant plus dicté par le peu de temps qu’il a eu pour prendre la mesure de son effectif que par un message à destination de la jeunesse.

Faire progresser les jeunes

Dans un entretien au site internet du club, publié dans l’après-midi, il avait assuré qu’il aimait «avoir non seulement des jeunes joueurs (dans son effectif), mais de jeunes joueurs sortis du centre de formation». «Il doit y avoir un moyen de faire progresser ces gars-là», avait-il ajouté.

Mais pour le match de mercredi, ses choix ont bénéficié à Cesar Azpilicueta, Olivier Giroud et Kaï Havertz, titularisé dans un rôle de milieu offensif aux côtés d’Hakim Ziyech, alors qu’Antonio Rüdiger, un des trois Allemands de l’effectif, était titulaire en défense, au détriment de Kurt Zouma.

Possession du ballon

Dans son survêtement et sa parka bleu roi, il a aussi été très actif sur le bord de la touche, donnant des instructions à presque chaque arrêt de jeu. Arrivé seulement mardi soir et avec une seule séance d’entraînement avec son groupe, Tuchel a tenté d’imprimer sa marque à son équipe et notamment son goût immodéré pour la possession du ballon.

Thomas Tuchel a été très actif sur le banc de touche.

Thomas Tuchel a été très actif sur le banc de touche.

Getty Images

La société spécialisée dans les statistiques sportives, Opta, a ainsi décompté 433 passes réussies sur la seule première période pour les Blues, du jamais vu pour les Londoniens depuis qu’elle a commencé à compiler cette donnée, lors de la saison 2003/2004.

Chelsea a frôlé la correctionnelle

Disposés dans une sorte de 3-4-2-1 au début du match, avec Callum Hudson-Odoï et Ben Chilwell comme pistons sur les côtés, Chelsea a cependant eu du mal à se montrer dangereux. En face, les Wolves qui, depuis qu’ils ont battu les Blues (2-1) à l’aller, mi-décembre, n’ont pris que 2 points en 6 matches, se sont montrés très prudents.

Au fil de la rencontre, les tentatives se sont faites plus menaçantes. Matteo Kovacic a vu son tir frôler la lucarne (83e) et Hudson-Odoi sa frappe être boxée par Rui Patricio (85e).

Mais les Londoniens ont aussi frôlé la correctionnelle sur une percée de Pedro Neto toute en puissance, achevée par une louche astucieuse, qui a rebondi sur le haut de la barre d’Edouard Mendy sorti à sa rencontre (71e).

La transversale a évité à Tuchel de devenir le premier entraîneur de Chelsea à perdre son premier match à Stamford Bridge depuis Gianluca Vialli en 1998, mais il sait que les attentes sont élevées et l’impatience réelle.

(AFP)

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