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Irlande du NordMartin McGuinness (Sinn Fein) quitte la politique

Vice-Premier ministre sortant et ancien chef de l'IRA, il a annoncé jeudi se retirer à cause de problèmes de santé.

Ancien dirigeant de l'IRA puis figure du Sinn Fein, Martin McGuinness avait démissionné du poste de vice-Premier ministre de l'Irlande du Nord la semaine dernière. (Jeudi 19 janvier 2017)

Ancien dirigeant de l'IRA puis figure du Sinn Fein, Martin McGuinness avait démissionné du poste de vice-Premier ministre de l'Irlande du Nord la semaine dernière. (Jeudi 19 janvier 2017)

AFP

Martin McGuinness, figure du Sinn Fein et ancien chef de l'Armée républicaine irlandaise (IRA), a annoncé jeudi qu'il se retirait de la vie politique nord-irlandaise en raison de graves problèmes de santé.

Vice-Premier ministre d'Irlande du Nord jusqu'à la semaine dernière, il avait annoncé sa démission pour dénoncer la mauvaise gestion par son partenaire de coalition DUP (unioniste) d'un dossier sur les énergies renouvelables qui a entraîné de nombreux abus.

Lundi, le Sinn Fein avait annoncé refuser de lui désigner un remplaçant, entraînant la chute du gouvernement de coalition et l'annonce de nouvelles élections au parlement régional le 2 mars.

Des élections auxquelles Martin McGuinness, 66 ans, a décidé de ne pas prendre part.

«Pas physiquement capable de mener campagne»

«La question que je me suis posée est "Est-ce que tu es capable physiquement de te lancer dans une bataille électorale intense de 5/6 semaines, en pleine capacité de tes moyens?". Je suis rapidement arrivé à la conclusion que je n'étais pas physiquement capable de mener une telle campagne», a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse à Belfast.

L'ancien vice-Premier ministre, qui occupait ce poste depuis près de dix ans, a expliqué qu'il luttait contre la maladie depuis plusieurs mois, sans révéler la nature de son mal.

S'il a décidé de renoncer à être élu de nouveau, il a expliqué vouloir continuer à s'engager dans la vie publique de l'Irlande du Nord. «J'espère que je me remettrai de cette maladie. Je suis déterminé à être un ambassadeur de la paix, de l'unité et de la réconciliation», a-t-il dit.

Crise politique

Sa démission la semaine dernière avait entraîné la démission de la Première ministre et chef du DUP Arlene Foster, en vertu d'une règle politique qui depuis les Accords de paix de 1998 veut que le gouvernement régional soit constitué d'une coalition entre unionistes et nationalistes.

La crise politique actuelle fait craindre pour la viabilité de ce partage du pouvoir.

«Je n'avais pas d'alternative», s'est justifié jeudi Martin McGuinness, dénonçant le refus de démissionner d'Arlene Foster que le Sinn Fein accuse d'être la principale responsable du programme contesté de subventions aux entreprises pour développer les énergies renouvelables.

«Champion infatigable du processus de paix»

L'homme qui a incarné le lent cheminement vers la paix du mouvement républicain catholique en Irlande du Nord, théâtre pendant trois décennies (1969-1998) de violences qui ont fait 3500 morts, a longtemps été honni des protestants pour avoir appartenu à l'IRA.

Il a achevé sa rédemption, à leurs yeux, en condamnant en des termes implacables les meurtres, début 2009, de deux soldats et d'un policier.

Après l'annonce de ce retrait, le Premier ministre irlandais Enda Kenny a rendu hommage à «un champion infatigable et engagé du processus de paix».

Reconnaissant que tous deux n'avaient pas toujours «été d'accord sur tous les sujets», Enda Kenny a salué le «remarquable parcours politique» de Martin McGuinness. «Je sais que Martin demeure fermement engagé pour une société pacifique et prospère pour tous les habitants d'Irlande du Nord», a-t-il ajouté.

Londres salue son «rôle clé»

La Première ministre britannique Theresa May a souligné que Martin McGuinness avait joué «un rôle clé» dans la réoriention du mouvement républicain «vers le recours à des moyens pacifiques et démocratiques».

Elle a salué son travail «pendant de nombreuses années pour l'obtention de nombreux importants accords politiques».

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