18.10.2020 à 16:41

CyclismeMathieu van der Poel gagne le Ronde 34 ans après Adrie

Le petit-fils de Raymond Poulidor s’est offert le Tour des Flandres en sautant Wout van Aert sur la ligne. Il succède à son père, vainqueur en 1986.

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Sport-Center
Mathieu van der Poel est aux anges après s’être adjugé le Ronde au sprint, son premier monument du cyclisme.. (Photo by DIRK WAEM / BELGA / AFP) / Belgium OUT

Mathieu van der Poel est aux anges après s’être adjugé le Ronde au sprint, son premier monument du cyclisme.. (Photo by DIRK WAEM / BELGA / AFP) / Belgium OUT

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Le Ronde a tourné au bras de fer attendu: Mathieu van der Poel a remporté le Tour des Flandres, son premier Monument, devant son éternel rival Wout van Aert dimanche à Audenarde, au sud de Gand.

Le duo, échappé avec le champion du monde Julian Alaphilippe, qui a lourdement chuté en percutant une moto de l’organisation, s’est disputé au sprint la victoire, décrochée par Mathieu van der Poel, 34 ans après son père Adrie.

Les deux immenses favoris de ce Ronde se sont détachés à l’initiative d’une attaque d’Alaphilippe à une quarantaine de kilomètres de l’arrivée. Seul Mathieu van der Poel l’a suivi. Le Belge Wout van Aert qui avait manqué ce mouvement de course décisif a fait l’effort seul et rejoint le trio dans la côte pavée du Taaianberg. Un effort qui, conjugué à une chute sans gravité à un peu plus d’une centaine de kilomètres de la ligne, lui a sans doute coûté la victoire.

Van Aert, idéalement placé en deuxième position dans le dernier kilomètre, a lancé le sprint sans parvenir à surprendre le Néerlandais. Dans le dernier hectomètre, le petit-fils de Raymond Poulidor, aux coudes à coudes avec Van Aert, a grignoté les quelques centimètres d’avance pris par son rival de toujours. Celui avec qui il s’est partagé les six derniers titres mondiaux de cyclo-cross (trois chacun).

L’histoire aurait pu être différente sans la chute de Julian Alaphilippe, qui disputait son premier Tour des Flandres: moins rapide que les deux autres au sprint, le puncheur français aurait été obligé de passer à l’offensive.

C’est déjà lui qui avait lancé véritablement la course dans le Koppenberg à 45 longueurs de la fin avec une accélération qui a écrémé le peloton à trente unités à peine. Mais, alors qu’il était isolé à l’avant avec le duo, le porteur du maillot arc-en-ciel est passé par-dessus son vélo, retombant lourdement sur le dos, après avoir heurté une moto de l’organisation à 35 kilomètres de l’arrivée.

Alaphilippe, éliminé, van der Poel et van Aert se sont relayés sans s’attaquer pour solder leurs comptes au sprint une semaine après les critiques du Belge à l’encontre de MVDP. «Apparemment, il préfère que je perde plutôt que de gagner lui-même. Il a peut-être oublié que j’ai déjà beaucoup gagné» avait lancé van Aert, mécontent du traitement spécial que lui a réservé Mathieu van der Poel. Le Norvégien Alexander Kristoff, le plus rapide du groupe de contre, complète le podium.

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