Combat du siècle: Mayweather bat sans surprise Conor McGregor
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Combat du siècleMayweather bat sans surprise Conor McGregor

L'Américain donné favori Floyd Mayweather a remporté dans la nuit de samedi à dimanche le combat contre l'Irlandais Conor McGregor.

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Floyd Mayweather a sans surprise remporté son très attendu et controversé combat de boxe contre l'Irlandais Conor McGregor.

Floyd Mayweather a sans surprise remporté son très attendu et controversé combat de boxe contre l'Irlandais Conor McGregor.

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Mayweather a signé à 40 ans sa 50e victoire en autant de combats, face à McGregor, star des arts martiaux mixtes.

Mayweather a signé à 40 ans sa 50e victoire en autant de combats, face à McGregor, star des arts martiaux mixtes.

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Alors qu'ils avaient échangé les insultes et provocations pour promouvoir leurs combats, les deux boxeurs se sont chaleureusement félicités à l'issue du combat.

Alors qu'ils avaient échangé les insultes et provocations pour promouvoir leurs combats, les deux boxeurs se sont chaleureusement félicités à l'issue du combat.

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La logique a été respectée samedi à Las Vegas: la légende de la boxe Floyd Mayweather a dominé la star des arts martiaux mixtes (MMA) Conor McGregor, novice des rings, dans un combat aux retombées financières astronomiques.

Mieux que Rocky

A 40 ans, Mayweather est entré dans l'histoire de la boxe et du sport-business: il a signé face à McGregor sa 50e victoire en autant de combats, dépassant le légendaire Rocky Marciano (49 victoires), et il est en passe de devenir le premier milliardaire de son sport.

Mais «Money» (argent) peut remercier McGregor: l'Irlandais qui n'avait jamais boxé à ce niveau en compétition, n'a pas été ridicule et, grâce à lui, les 20.000 spectateurs, dont un parterre de stars du sport (LeBron James, Mike Tyson) et du show-business (Jamie Fox, Jennifer Lopez, Bruce Willis) et le milliard de téléspectateur à travers le monde, en ont eu pour leur argent.

Pendant les quatre premières reprises, McGregor, ancien apprenti-plombier de Dublin devenu terreur des octogones de MMA, ce sport de combat où tous les coups -ou presque- sont permis, a fait souffrir Mayweather qui a fait son âge et a semblé sans réponses.

Mais «Money» a pris peu à peu l'ascendant et à partir de la 6e reprise a nettement dominé les débats, touchant au visage son adversaire quasiment à chacun de ses coups.

«Un sacré champion»

Au bord de la rupture durant le 9e round, visiblement fatigué, McGregor a été arrêté par l'arbitre dans la reprise suivante après avoir encaissé deux violents crochets du gauche. «Le combat a été arrêté trop tôt, je trouve, je n'étais pas touché, juste fatigué», a regretté McGregor qui n'a pas exclu de revenir sur un ring de boxe.

Alors qu'ils avaient échangé insultes et provocations pour promouvoir leur combat, les deux boxeurs se sont chaleureusement félicités à l'issue du duel. «Il a été bien meilleur que je ne le pensais, il a boxé en variant les angles, c'est un sacré champion, mais j'étais le meilleur ce soir», a insisté Mayweather, nettement en tête au pointage des trois juges arbitres lorsque le combat a été arrêté.

«C'était mon dernier combat et j'ai bien choisi mon adversaire pour faire mes adieux», a souligné l'Américain en prévenant les éventuels prétendants: «je le dis à tous les jeunes gars qui voudraient me défier, ce n'est pas la peine, je suis à la retraite».

«J'ai eu ma chance, mais il a tellement d'expérience qu'il a su réagir et qu'il su changer de style, je comprends pourquoi il a gagné ses 50 combats chez les pros», a admis McGregor.

McGregor meilleur que Pacquiao

Mais McGregor et Mayweather avaient déjà gagné le gros lot, avant même de poser le pied sur le ring. L'Irlandais, vainqueur de 21 de ses 24 combats de MMA, était assuré de toucher le plus gros chèque de sa carrière -70 millions au minimum, 100 ou 150 millions selon les prévisions les plus folles- tandis que Mayweather, sorti pour l'occasion de sa retraite dorée prise en 2015, pourrait empocher 250 millions de dollars !

A défaut de «combat du siècle», ses promoteurs ont mis sur pied le «Money Fight», littéralement le combat de l'argent, qui va battre tous les records. Pour être au bord du ring, certains riches spectateurs ont déboursé jusqu'à 102'000 dollars.

Les recettes, tirées des droits TV - 99,99 dollars aux Etats-Unis pour suivre le combat à la télévision -, des contrats de sponsoring et de la billetterie (80 millions, a révélé Mayweather dès la fin du combat), devraient dépasser les 700 millions de dollars générés en 2015 par le précédent «combat du siècle» entre Mayweather et Manny Pacquiao.

Les bookmakers aussi ont fait de belles affaires: jamais un combat de boxe n'aura suscité autant de paris avec des mises atteignant un million de dollars pour un gain final de 200'000 dollars.

Souvent dénigré par les puristes depuis son officialisation en juin, le duel McGregor-Mayweather n'a pas viré à la farce ou à la mascarade annoncées. McGregor a fait forte impression: il a asséné 30 coups de plus que ne l'avait fait le Philippin Manny Pacquiao face au même Mayweather dans un bien décevant «combat du siècle» en mai 2015.

Mayweather: «Je suis à la retraite»

«J'ai eu une superbe carrière, mais je le dis à tous les jeunes gars qui voudraient me défier, ce n'est pas la peine, je suis à la retraite»: l'Américain Floyd Mayweather a confirmé samedi à l'issue de sa victoire sur l'Irlandais Conor McGregor à Las Vegas que ce combat était son dernier.

«Après 21 années sur les rings, on se rappellera de moi comme d'un winner» et comme quelqu'un qui a une stratégie qu'il met en place pour gagner«, a-t-il insisté en conférence de presse.

»Je n'étais pas le Mayweather d'il y a 20 ans ou même d'il y a deux ans, mais j'ai une intelligence du combat«, a-t-il déclaré à propos de sa victoire.

(ats)

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