10.01.2012 à 12:53

Messi est-il le plus grand de tous les temps ?

Football

Récompensé à seulement 24 ans d'un troisième Ballon d'Or FIFA consécutif lundi soir à Zurich, l'Argentin Lionel Messi devrait devenir à courte échéance le footballeur le plus titré de tous les temps.

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Messi prend la pose en compagnie de la chanteuse Shakira.

Messi prend la pose en compagnie de la chanteuse Shakira.

Reuters
Messi avec l'ancienne gloire brésilienne Pelé.

Messi avec l'ancienne gloire brésilienne Pelé.

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Le coach du FC Barcelone et son joueur Lionel Messi pendant la conférence de presse face aux journalistes.

Le coach du FC Barcelone et son joueur Lionel Messi pendant la conférence de presse face aux journalistes.

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Le génial buteur et créateur du FC Barcelone a rejoint au palmarès Johan Cruyff, Michel Platini et Marco Van Basten, trois fois titrés eux aussi. Le Français restait le seul à avoir conquis le trophée à trois reprises d'affilée de 1983 à 1985.

"Messi a besoin d'un collectif, mais c'est un tueur ! Il a l'air tout gentil comme ça, mais ne vous y fiez pas ! Je vous affirme que pour marquer autant de buts que lui, il faut avoir l'âme d'un killer !", a déclaré Platini à France Football lors de la remise des récompenses au palais des congrès de Zurich, siège de la Fédération internationale de football.

Crédité de 59 buts en 70 matches en 2011 et vainqueur de cinq trophées avec le "Barça" (Ligue des champions, Coupe du monde des clubs, Supercoupe d'Europe, Liga, Supercoupe d'Espagne), Lionel Messi a largement devancé les deux autres candidats au FIFA Ballon d'Or, Cristiano Ronaldo l'attaquant du Real Madrid et Xavi Hernandez l'une des plaques tournantes du FC Barcelone. Messi a reçu 47,88% des suffrages exprimés par les 456 jurés du monde entier répartis en trois collèges (sélectionneurs d'équipes nationales, joueurs-capitaines, journalistes), contre 21,60% à Ronaldo meilleur réalisateur de la Liga avec 40 buts et 9,23% à Xavi. Laurent Blanc, Hugo Lloris et Denis Chaumier (directeur de la rédaction de France Football), jurés pour la France, ont tous désigné Messi comme premier choix.

Sauf graves blessures ou effondrement collectif improbable du FC Barcelone, l'avenir semble appartenir à Messi. A 24 ans, les Néerlandais Cruyff et Van Basten remportaient leur premier Ballon d'Or, à ce même âge la carrière de Platini commençait juste à prendre de l'épaisseur avec son passage de Nancy à Saint-Etienne.

"Je vais essayer de rester à ce niveau le plus longtemps possible, on fera les comptes à ma retraite", a déclaré l'Argentin, toujours d'une humilité extrême. "Le plus important est de gagner des titres avec le club, je ne me compare pas aux plus grands, surtout à Maradona".

Diego Armando Maradona n'a jamais remporté le Ballon d'Or, puisqu'à son apogée, dans la deuxième moitié des années 80, la récompense pouvait être décernée seulement à des joueurs européens. Mais le "Pibe de Oro" trône au Panthéon des meilleurs joueurs de l'histoire, aux côtés du roi Pelé.

Champion d'Italie et vainqueur de la Coupe de l'UEFA avec le Napoli, Maradona a offert la Coupe du monde à l'Argentine en 1986. Le seul titre prestigieux qui manque désormais à Messi. Cruyff, Platini et Van Basten n'ont jamais remporté la Coupe du monde.

"Ce que Messi fait avec le "Barça", il doit le faire avec l'Argentine. Il faut qu'il crée une solidarité, un bloc, comme j'en ai eu avec le Brésil en 1970", a déclaré Pelé, trois fois champion du monde avec la "Seleçao", qui refuse les comparaisons entre joueurs. "Chacun a son style, sa personnalité. Il n'y aura pas de nouveau Pelé. Mes parents ont cassé le moule après ma naissance !"

"Si on veut comparer avec moi, eux (Messi, Ronaldo) sont d'une autre génération. Ils ont commencé très jeunes, sont matures très vite et vont durer plus longtemps", estime Zinédine Zidane, champion du monde et Ballon d'Or 98.

(AFP)

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