15.03.2015 à 06:22

boxeMi-lourds: Kovalev conforte sa supériorité

Le Russe Sergey Kovalev a conservé ses titres WBA, WBO et IBF des mi-lourds samedi à Montréal en surclassant le Canadien Jean Pascal, battu par arrêt de l'arbitre à la 8e reprise.

Kovalev a signé sa 27e victoire, dont 24 avant la limite, pour un nul, dans un combat à sens unique. Le Russe remettait pour la première en jeu les titres WBO et WBA ravis en novembre à l'Américain Bernard Hopkins, alors âgé de 49 ans. Si Hopkins avait réussi à tenir la distance des douze rounds contre le Russe surnommé "l'écraseur", Pascal, lui, n'a jamais inquiété son adversaire malgré le soutien d'un Centre Bell tout acquis à sa cause. Le Québecois d'origine haïtienne a été submergé par la puissance des coups de son adversaire qui l'a touché à 122 reprises en seulement huit rounds. Envoyé dans les cordes lors de la 7e reprise, puis au bord de la rupture dans le round suivant, Pascal, champion WBC de 2009 à 2011 avant d'être battu par Hopkins, a été logiquement arrêté par l'arbitre. Il a concédé la deuxième défaite de sa carrière en 32 combats (29 victoires, un nul). "Je suis prêt à affronter n'importe qui", a prévenu Kovalev qui convoite désormais le titre WBC, le seul qui manque à son palmarès et qui est en possession d'un autre Canadien d'origine haïtienne, Adonis Stevenson. Ce dernier, âgé de 37 ans, doit d'abord affronter l'Australien d'origine camerounaise Sakio Bika le 4 avril à Québec. jr/ig

(AFP)

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