Basketball: Milwaukee s'est fait peur contre Toronto
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BasketballMilwaukee s'est fait peur contre Toronto

Portés par leur pivot Brook Lopez, les Bucks ont remporté l'acte I de la finale de la conférence Est face aux Raptors.

par
afp/jsa
Brook Lopez a marqué 29 points sans oublier de défendre.

Brook Lopez a marqué 29 points sans oublier de défendre.

AFP

Giannis Antetokounmpo s'est fait voler la vedette par son coéquipier Brook Lopez lors du coup d'envoi de la finale de la conférence Est des play-off NBA remporté dans la douleur par Milwaukee face à Toronto (108-100). Il a fallu attendre le quatrième quart-temps pour retrouver l'équipe des Bucks qui a fini la saison régulière avec le meilleur bilan et qui a dominé Detroit (4-0) puis Boston (4-1) lors des deux premiers tours.

Et c'est Lopez et non pas son joueur-vedette, qui a tiré d'affaires Milwaukee dans un match mal parti après un premier quart catastrophique (34-23). Le pivot des Bucks a fini meilleur marqueur de sa formation avec 29 points, nouveau record personnel en play-off. Il a surtout inscrit un panier à trois points, à deux minutes de la fin du temps réglementaire, qui a fait plier les Raptors (104-100). Il les a définitivement mis KO avec un rebond défensif suivi peu après d'une interception cruciale.

«Il a marqué, il a pris des rebonds, il a réussi des contres, il était partout, c'est le Brook qu'on connaît et qu'on aime», a apprécié Giannis Antetokoumpo. Le Grec a eu du mal, comme tout ses coéquipiers, à retrouver le rythme après une semaine de repos. «On s'est pourtant entraînés dur et on a fait des confrontations intenses, mais rien ne remplace un match, c'est possible que cette semaine sans match explique notre début de match difficile», a concédé Lopez.

«On n'abandonne jamais»

D'autant que Toronto a commencé le match pied au plancher, sans faire de complexes. Les Raptors comptaient déjà 13 points d'avance (28-15) après moins de neuf minutes de jeu. Kawhi Leonard et Kyle Lowry ont marqué respectivement 30 et 31 points, ce qui a permis à Toronto d'aborder les 12 dernières minutes avec un court avantage (83-76). «On a alors commencé un peu à perdre notre fraîcheur physique», a regretté l'entraîneur canadien, Nick Nurse.

A l'inverse, Milwaukee, inspiré par Lopez et Antetokounmpo (24 pts et 14 rbds), a fini fort. «Ce n'était pas notre meilleure soirée au tir (ndlr: 39,8% de réussite, 25% à trois points), mais on n'a jamais abdiqué et on a continué à tenter notre chance et cela a finit par payer», a souligné Lopez. «On est une équipe qui se bat jusqu'au bout, qui n'abandonne jamais, cela fait partie de notre ADN», a rappelé le pivot de 31 ans qui a fait l'essentiel de sa carrière NBA à Brooklyn (2008-17), avant de rejoindre Milwaukee l'été dernier après une saison avec les Lakers.

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