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BasketballMilwaukee se qualifie pour la finale de la Conférence Est

Les Bucks ont remporté l’acte VII contre les Brooklyn Nets dans la prolongation.

Giannis Antetokounmpo et les Bucks joueront la finale de la Conférence Est.

Giannis Antetokounmpo et les Bucks joueront la finale de la Conférence Est.

AFP

Les Bucks de Giannis Antetokounmpo, prépondérant avec 40 points, se sont qualifiés pour la finale de la Conférence Est en NBA, après avoir remporté le choc des titans à Brooklyn (111-115 ap), malgré une performance historique de Kevin Durant, auteur de 48 points.

La série avait des allures de finale avant la lettre et au fil des matches, des exploits de Durant, des renversements de situation, des aléas aussi comme la blessure de Kyrie Irving, très pénalisante pour les Nets sur les trois derniers matches, cette septième rencontre d’une intensité exceptionnelle n’a pas déçu.

Il fallait bien un vainqueur au terme de cette épique bataille et c’est donc Milwaukee, qui renouera avec la finale de Conférence, deux ans après sa défaite à ce stade face à Toronto, futur champion. Cette fois, la franchise du Wisconsin aura pour adversaire Philadelphie ou Atlanta, qui eux aussi vont en finir dans un match No 7 programmé lundi (2h suisse) en Pennsylvanie.

C’est parce qu’ils ont moins eu la main tremblante (2/6 aux tirs contre 1/12 pour les Nets) dans l’irrespirable prolongation que les Bucks ont pu s’en sortir. Ils étaient menés 111-109 lorsque Giannis Antetokounmpo a forcé le passage pour égaliser de près, avant que Khris Middleton, glacial, ne réussisse son fade-away (tir en suspension arrière) à cinq mètres. Brook Lopez (19 points, 8 rebonds, 4 contres) a ensuite ajouté deux lancers francs pour sceller le score.

«Je n’ai jamais joué un match pareil dans ma vie, un match No 7, à l’extérieur, face au meilleur joueur du monde... On a eu un peu de chance mais on s’est accrochés, on a résisté à la pression», a commenté Middleton, longtemps maladroit mais qui a fini fort (23 points, 10 rebonds).

Harden amoindri

«Le meilleur joueur du monde» en question, c’est Durant, qui avait arraché la prolongation, à une seconde du buzzer, d’un shoot incroyable, qui aurait pu compter trois points si sa chaussure n’avait pas mordu l’arc de cercle.

Mais «KD» a manqué ses autres tirs dans cet «overtime», son bras droit shootant de plus en plus court, preuve qu’il était alors à bout de force, après 53 minutes passées sur le parquet.

Il n’a pourtant rien à regretter. Héroïque au match No 5, quand ses 49 points (à 70% de réussite) ont donné l’avantage aux Nets 3-2, il a failli faire le même coup sur celui-ci. Ses 48 points sont d’ailleurs historiques puisque personne dans l’histoire n’en a mis autant dans une septième rencontre de play-off.

Deux ans après sa rupture du tendon d’Achille, il a donc réussi son retour au plus haut niveau, celui du fantastique joueur qu’il fut lorsqu’il dominait la NBA avec Golden State, titré en 2017 et 2018. Et ce même si cela se solde par un échec prématuré pour Brooklyn, qui avait pourtant construit un «Big3» de champion sur le papier avec Kyrie Irving et James Harden.

Les résultats

NBA. Play-off

Demi-finales de Conférence

Est

Brooklyn (2) – Milwaukee (3) 111-115 ap

Milwaukee remporte la série 4-3

Philadelphie (1) – Atlanta (5) (acte VII lundi à 2h, suisse)

Situation dans la série: 3-3

Finale de Conférence

Ouest

Phoenix (2) – LA Clippers (4) (acte I dimanche à 21h30, suisse)

Situation dans la série: 0-0

Les séries se disputent au meilleur des 7 matches

(AFP)

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