09.10.2013 à 07:39

RugbyMondial-2013 - Nouvelle-Zélande: Williams va finalement participer au tournoi

Sonny Bill Williams est revenu mercredi sur sa décision de ne pas participer à la prochaine Coupe du monde de rugby à XIII avec la Nouvelle-Zélande, 24 heures après avoir évoqué "d'autres engagements".

"Après avoir eu du temps pour réfléchir à ce que voulait dire pour moi représenter mon pays, j'ai décidé de faire acte de candidature pour la sélection... Je suis disponible, prêt à aider mes frères", a écrit sur son compte Twitter Williams, présenté comme le meilleur joueur de rugby à XIII au monde. Le joueur de 28 ans qui vient de remporter le prestigieux Championnat d'Australie avec les Sydney Roosters, ne faisait pas partie du groupe des 24 joueurs dévoilé mardi par le sélectionneur Stephen Kearney. La Fédération néo-zélandaise avait indiqué que "SBW", comme il est désigné dans son pays, avait "d"autres engagements". Une fois son revirement connue, Williams a aussitôt été intégré dans la sélection néo-zélandaise qui remettra en jeu son titre mondial du 26 octobre au 30 novembre en Angleterre et au pays de Galles alors que certains observateurs espéraient le contraire. "C'est une situation compliquée, mais Sonny apporte des choses dans un groupe qu'on ne peut ignorer", s'est défendu le sélectionneur, Stephen Kearney. Williams est en effet un phénomène sur les terrains de sport, tout comme en dehors: il est passé du rugby à XIII au rugby à XV avant de faire chemin inverse, tout en poursuivant une carrière de boxeur amateur. En rugby à XV, il faisait partie de l'équipe des All Blacks qui a remporté la Coupe du monde 2011 et a porté le maillot de Toulon (Top 14 français) entre 2008 et 2010, des Crusaders (2010-11) avec qui il a disputé, et perdu, la finale du Super 15. Il était repassé au rugby à XIII en 2013, mais selon la presse néo-zélandaise, il pourrait revenir au rugby à XV en vue de la Coupe du monde 2015 et s'engager à nouveau avec les Waikato Chiefs, son club en 2011-12. La presse néo-zélandaise évoque également la perspective d'un lucratif combat de boxe contre un Australien de 47 ans, Bob Mirovic, en février. Déjà controversé avant cette épisode, Williams n'a pas amélioré son image de marque: selon un sondage publié par le New Zealand Herald, un tiers des personnes interrogées était hostile à son inclusion dans la sélection et un autre tiers "en a marre du show SBW". ns/ajc/jr

(AFP)

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