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footMondial-2014 - Asie - Le Japon en passe d'être le premier qualifié (ENCADRE)

C'est la dernière ligne droite pour les qualifications du Mondial-2014 dans la zone Asie et le Japon pourrait devenir mardi le premier qualifié, tous continents confondus, pour la phase finale au Brésil.

Plusieurs scénarios peuvent sourire aux "Samouraïs" pour décrocher ainsi un cinquième billet dans leur histoire pour la compétition reine. Avec un nul, les équipiers d'Honda seraient sûrs d'être qualifiés quels que soient les autres résultats du groupe B. Mais même en cas de défaite, les Japonais pourraient aller au pays du football roi (12 juin-13 juillet 2014) si l'Irak ne s'impose face à l'Oman de Paul Le Guen. Les "Samouraïs" d'Alberto Zaccheroni seraient bien inspirés de décrocher leur billet maintenant, pour partir l'esprit tranquille au Brésil cet été (15-30 juin) pour la Coupe des Confédérations, en tant que champions d'Asie. Ils pourraient ainsi répéter leurs gammes au Brésil avant d'y revenir dans un an pour "LA" grande épreuve mondiale. Les Japonais devront soigner leur mental mardi. Car une qualification leur tendait déjà les bras lors de la dernière journée. Mais une défaite surprise le 26 mars en Jordanie (2-1), classée 77e mondiale, a fait tomber de haut les joueurs du pays du soleil levant, 30e au classement mondial. Dans le groupe A, le match de Beyrouth mardi, Liban - Corée du Sud, sera également à suivre. En cas de succès, les Sud-Coréens reprendraient la tête de la poule alors que le leader actuel, l'Ouzbékistan, est exempté mardi. La zone Asie frémit: de mardi au 18 juin, c'est le dernier virage qui livrera les noms des quatre qualifiés direct (deux premiers de chaque groupe) ainsi que les noms des deux barragistes (troisièmes de chaque groupe). Ces deux barragistes s'affronteront (match aller et retour 6 et 10 septembre) pour savoir qui ira tenter sa chance dans un nouveau barrage, intercontinental cette fois, contre le 5e de la zone Amsud (match aller et retour 15 et 19 novembre). Programme de la 7e journée des qualifications Asie du Mondial-2014 qui sera disputée mardi 4 juin: GROUPE A: (16h15 GMT, 18h15 françaises) Qatar - Iran à Doha (17h30, 19h30) Liban - Corée du Sud à Beyrouth Exempt: Ouzbékistan Classement: Pts J G N D Bp Bc 1. Ouzbékistan 11 6 3 2 1 6 4 2. Corée du Sud 10 5 3 1 1 11 5 3. Iran 7 5 2 1 2 2 2 4. Qatar 7 6 2 1 3 4 7 5. Liban 4 6 1 1 4 2 7 Reste à jouer 11/06: Iran - Liban 11/06: Corée du Sud - Ouzbékistan 18/06: Corée du Sud - Iran 18/06: Ouzbékistan - Qatar GROUPE B (10h35, 12h35) Japon - Australie à Saitama (13h00, 15h00) Oman - Irak à Muscat Exempt: Jordanie Classement: Pts J G N D Bp Bc 1. Japon 13 6 4 1 1 14 4 2. Jordanie 7 6 2 1 3 6 12 3. Australie 6 5 1 3 1 6 6 4. Oman 6 6 1 3 2 6 9 5. Irak 5 5 1 2 2 4 5 Reste à jouer 11/06: Australie - Jordanie 11/06: Irak - Japon 18/06: Jordanie - Oman 18/06: Australie - Irak NDLR: les deux premiers de chaque groupe qualifiés pour le Mondial-2014, les 3e disputent un barrage afin d'obtenir le droit d'affronter le 5e de la zone Amsud. pgr/alh

(AFP)

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