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rugbyMondial-2015 - Australie: Folau présent, 3 changements contre Galles

Londres, 8 oct 2015 (AFP) - L'Australie, qui pourra compter sur son arrière Israel Folau, rétabli, a effectué trois changements, dont deux liés à une blessure et une suspension, pour la finale du groupe A contre les Gallois samedi (15h45 GMT) à Twickenham.

Il n'y a pas eu de surprise dans l'équipe de Michael Cheika, privée du troisième ligne aile Michael Cooper, suspendu une semaine suite à un déblayage illicite contre l'Angleterre et remplacé par Sean McMahon, révélation de 21 ans, élu meilleur joueur du match contre l'Uruguay (65-3).

"L'absence de Hooper est une opportunité pour Sean McMahon et Ben McCalman (autre troisième ligne aile remplaçant, ndlr) qui sont prêts à jouer, a déclaré Cheika. Ils me cassent parfois les pieds à l'entraînement, presque à me frapper sur la tête pour jouer (rires). On a vu comment les deux étaient contre l'Uruguay (un doublé chacun), ça a été une décision difficile (de choisir) mais je suis sûr que les deux vont participer au match."

Un doute subsistait quand à la participation de l'arrière Folau, touché à la cheville contre l'Angleterre et incertain depuis. Les tests passés jeudi à l'entraînement ont rassuré l'encadrement des Wallabies.

En revanche, l'ailier Rob Horne, blessé à l'épaule samedi dernier, est forfait et sera remplacé par le Toulonnais Drew Mitchell, déjà 12 essais en Coupe du monde à son actif.

Le dernier changement concerne la 2e ligne avec la titularisation de Dean Mumm, capitaine de l'Australie contre l'Uruguay, au dépens de Rob Simmons, remplaçant.

A noter enfin que le jeune pilier gauche Scott Sio débutera pour la quatrième fois lors de cette Coupe du monde. C'est le seul joueur de l'effectif australien dans ce cas.

Cheika, qui a estimé que le banc des remplaçants pourrait faire la différence - "les joueurs qui termineront la rencontre pèseront sérieusement dans la balance" - a retenu huit joueurs qui comptent 45 sélections de moyenne.

Le XV de départ de l'Australie: Folau - Ashley-Cooper, Kuridrani, Giteau, Mitchell - (o) Foley, (m) Genia - McMahon, Pocock, Fardy - Mumm, Douglas - Kepu, Moore (cap), Sio

Remplaçants: Polota-Nau, Slipper, Holmes, Simmons, McCalman, Phipps, Toomua, Beale

rap/pyv

(AFP)

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